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IMBÉCIL
Poco nos paramos a pensar, la mayoría de los hablantes, cuando empleamos la palabra imbécil como insulto, que la imbecilidad es una patología que se define clínicamente como una forma deretraso mental a medio camino entre la "debilidad mental" y la idiotez. La edad mental de las personas que la padecen, esta entre los dos y los seis años, y su coeficiente intelectual varía entrecincuenta y veinticinco.
El significado original de esta palabra está muy lejos del que actualmente tiene. Procede del adjetivo latino imbecillis y el correspondiente sustantivo imbecíllitas. ImbecillitateAugusti nuntiata... se traduce "habiendo sido anunciada la enfermedad de Augusto..." Imbecíllitas ánimi se traduce como pusilanimidad, es decir flojera de ánimo. Imbecíllitas ingénii, cortedad deentendimiento. Imbecíllitas magistratuum, debilidad, falta de energía de los magistrados. Imbecíllitas aetatis, se denomina la tierna infancia. Del enfermizo se dice que es valetúdine imbecilior, esdecir de salud muy frágil. Imbecillis terra se llama a la tierra sin fuerza, estéril. La única significado que permite el salto a su valor actual es la de pusilánime, cobarde, apocado. Esta palabra seespecializará en el siglo XVII para denominar exclusivamente la "debilidad de la inteligencia" y de ahí saltará a su valor actual, incluida su utilización como insulto.
Imbecillis o imbecillus es unapalabra compuesta de in con el significado de "en" (como en información, inyección) y el sustantivo báculus, que posiblemente tiene esta terminación de diminutivo sin serlo, por su analogía y quizás porsu procedencia del griego rabdoV (rábdos), que igual que báculus, significa junquillo, bastón... Su diminutivo bacillus, bastoncillo, nos sugiere una idea de debilidad acentuada, pues da a entenderque el imbecillis no tendría fuerza suficiente para manejar un bastón normal y ha de sostenerse en un "bastoncito".
De la misma familia es la palabra bacilo, con la que se denominan algunas de las...
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