Esparta

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El ejército espartano

 

 
Introducción Organización y formación Equipamiento hoplita El areté espartano Glosario Biblografía Introducción Esparta fue sin lugar a dudas, el paradigma de un estado militarista, aunque no expansionista sino puramente defensivo. Nunca ambicionó controlar amplios territorios, pero su política agresiva hizo necesarioperfeccionar una formación de combate (la falange) cuyo origen hoy es incierto. Lo que sí conocemos con bastante exactitud era la composición de la falange, el armamento ofensivo y defensivo de los hoplitas que la formaban y cuál era el espíritu que los alentaba. Este presente trabajo trata de describir los puntos más importantes del ejército espartano y los detalles que lo convertían en único ensu especie.

I

Organización y formación La vida militar es la clave de la concepción espartana del Estado. Casi desde que puede empuñar una lanza, el joven espartano se encuentra en una situación de servicio permanente, en un ejército articulado mediante una estructura compleja pero sencilla de asimilar. La unidad básica era el enomotiai (grupo de 40 hoplitas unidos por un juramento). Apartir de esta unidad se vinculan las pentecostys (4 enomotias = 160 hoplitas), lochas (4 pentecostys = 640 hoplitas) y moras (2 lochas=1.280 hoplitas). En un principio hubo cinco lochas en el ejército, que fue reforzado con un sexto (contingentes de Sciris, periecos e ilotas). En el año 426 a.C se calcula que Esparta disponía de 6 moras (unos 8.000 hoplitas). Aunque el número fue decreciendoprogresivamente. Al mando de cada mora figuraba un polemarco. Los seis polemarcos formaban una especie de estado mayor que asesoraba a los reyes espartanos. en la conducción de la guerra. Además, el ejército contaba con un único cuerpo de caballería compuesto por 400 jinetes dedicados a tareas auxiliares como veremos más adelante. La formación de combate de la falange se constituía a partir de la “hilera”.Marchaba como un bloque compacto cuadrado con 16 soldados de fondo (“orden cerrado”), que

podía evolucionar hasta los 32 (“orden grueso”) o alcanzar los 8 (“orden delgado”). Al parecer, era frecuente que estuviera formada por un frente de 256 soldados (16 “filas”) por 16 de fondo. Hasta el año 413 a.C los espartanos no poseyeron una flota que organizaron del modo ateniense. En los orígenes,la organización militar se hacía de acuerdo con las tres tribus dorias en cuerpos de brigadas, y en las acciones bélicas, la aristocracia desempeñaba un papel muy destacado, primando el combate singular. Después de la reforma, el ejército se organizó de acuerdo con una base territorial surgiendo la falange hoplítica. A partir del 669 a.C, la guerra se hizo más técnica, convirtiendo al soldado en unelemento más de la falange. Las filas hoplitas estaban dispuestas en profundidad, con formaciones de cuatro a ocho filas más habituales. Los hombres que se situaban en la vanguardia eran los primeros en caer y ser aplastados por los que venían detrás. Así se producía el forcejeo entre ambos ejércitos, tratando de sobrepasarse el uno al otro hasta que alguno huía. Como bien señala Murray la huídaera lo más fácil ya que no existía persecución a causa del pesado armamento.

Equipamiento hoplita Cada soldado iba equipado con grebas de bronce, coselete del mismo metal, así como también del casco diseñado para ofrecer la máxima protección aunque incómodo y de escasa visibilidad. El armamento defensivo se completaba con un pesado escudo circular (aspis) de madera sostenido por un asa centraly otra en el borde. Estos escudos estaban decorados con motivos guerreros y a menudo, chapados en bronce. Las armas ofensivas incluían una larga lanza no arrojadiza, muy pesada de una longitud que podía ser una vez y media la talla del espartano y una espada corta para enfrentamientos a escasa distancia. El aspis era redondo y de unas dimensiones mayores que los utilizados anteriormente, tenía...
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