Especies extintas

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Chile posee una gran variedad de animales vertebrados e invertebrados tanto marinos como terrestres. Aunque comparado con otras regiones del mundo nuestra fauna no posee una elevada diversidad numérica.
Sin embargo, tiene un alto grado de endemismo (es decir, especies que son originarias y exclusivas de una determinada zona geográfica y que no se encuentran en ninguna otra parte del mundo)pasando a ser un importante aporte a la diversidad biológica mundial.
En la actualidad, en nuestro país existen 783 especies entre mamíferos, aves, reptiles, anfibios y peces, y un número indeterminado de invertebrados (insectos, arácnidos y otros).
La extensión del territorio chileno y la variedad de climas son dos factores que determinan la existencia de una fauna muy diversa. Por ejemplo, losanimales pueden vivir en la cordillera, en la sequedad del desierto, en los bosques, en la Patagonia, en la Antártica y en la costa. En esta última zona existe una rica variedad de especies, que incluye leones marinos, toninas, nutrias y ballenas.
De esta manera, podemos ver que el norte del país posee un clima de carácter desértico o árido, con escasas precipitaciones y con un promedio detemperatura anual de 20ºC.
En esta zona existen dos ecosistemas muy diferenciados: el desierto de Atacama (el más seco del mundo) y el Altiplano. En el primer ecosistema, debido a la aridez, la cantidad y variedad de especies que en él viven son limitadas. En el Altiplano (sobre los 3.500 msnm) la influencia del clima tropical boliviano produce fuertes lluvias en verano, posibilitando la existencia denumerosas especies animales. Entre los mamíferos característicos de la zona norte destacan el Puma (Puma concolor), el Guanaco (Lama guanicoe) y la Vizcacha (Lagidium viscacia). En cuanto a las aves, tenemos, por ejemplo, que en el Parque Nacional Lauca (situado en la Región de Arica y Parinacota), vive casi un tercio de todas las especies de aves existentes en Chile. En ese lugar destacan losflamencos andinos.
En la siguiente zona geográfica, que va desde el valle del Aconcagua (Región de Valparaíso) hacia el sur (Región de Aysén), el clima dominante es el mediterráneo, a excepción de las altas cimas de la cordillera de los Andes, donde el clima es más frío. En general, las cuatro estaciones están claramente marcadas, con un verano seco y cálido y un invierno lluvioso y frío. Aunque lasprecipitaciones aumentan considerablemente desde la Región de la Araucanía hasta la península de Taitao (Región de Aysén).
Desde la Región de Valparaíso hasta el Maule se extienden los bosques esclerófilos, donde viven algunas especies de mamíferos como el Coipo (Myocastor coypus), el Degú (Octodon degus) y el Zorro culpeo (Pseudalopex culpaeus), y aves como la Bandurria (Theristicus melanopis), elZorzal (Turdus falklandii magellanicus) y el Loro tricahue (Cyanoliseus patagonus). Al sur del río Biobío, se presenta el llamado bosque valdiviano y algunas especies animales características son la Rana chilena (Caudiverbera caudiverbera), el Cuervo de pantano (Plegadis chihi), el Pudú (Pudu pudu) y el Monito del monte (Dromiciops gliroides).
En el extremo austral de Chile, se desarrolla unclima estepárico frío caracterizado por las bajas temperaturas durante casi todo el año y una pluviosidad generalmente en forma de nieve, mientras que en el Territorio Antártico predomina el clima polar.
En esta zona sur habitan el Huemul (Hippocamelus bisulcus), el Chungungo (Lontra felina), el Huillín (Lontra provocax), el Lachón Orejudo de Darwin (Phyllotis darwini), el Ñandú de Magallanes (Rheapennata pennata), entre otros.
La fauna antártica está representada por el Pingüino de penacho amarillo (Eudyptes crestatus), el Pingüino rey (Aptenodytes patagonica), el Pingüino macaroni (Eudyptes chrysolophus), el Pingüino papúa (Pygoscelis papua), el Pingüino emperador (Aptenodytes forsteri) y el Pingüino antártico (Pygoscelis antarctica). También existen otras especies como las focas, los...
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