Especie y especiacion

¿Qué es una especie?

Es difícil definir de una forma clara y precisa la especie. En un principio, Linné, el creador de la taxonomía moderna, describió la especie a partir de sus características morfológicas. Se consideraba que una especie estaba formada porun conjunto de seres vivos con las mismas características morfológicas. Ahora bien, esta definición plantea problemas, pues a veces es difícil decidir si dos seres vivos pertenecen a especies diferentes o, simplemente, son individuos de la misma especie, pero con característicasdistintas. Otras veces, los seres de diferente sexo son muy distintos. Por ello, se definió la especie biológica, un concepto más útil:
Una especie biológica es un grupo de individuos capaces de reproducirse entre sí y originar descendencia fértil.

La especiación

Cualquier personaobservadora se dará cuenta de que entre las distintas especies de seres vivos existen relaciones. Por ejemplo, un lobo es más parecido a un zorro que a un león, y un león, a su vez, es más parecido a un puma que a un lobo. Ahora bien, todos ellos son más parecidos entre sí que a unacebra: a simple vista, tienen más en común un lobo y un león que cualquiera de ellos con una cebra.
Por otra parte, todos los animales nos parecen más próximos a otros animales que a las plantas. Así, se puede construir un «árbol de parentesco» entre las especies.
De lo anterior se puededesprender que los lobos y los zorros tuvieron, hace mucho tiempo, unos antepasados comunes de los que descienden ambas especies.
Esto es lo que afirma la teoría de la evolución: todas las especies descienden de otras anteriores que se transformaron a lo largo del tiempo paraoriginar nuevas especies. El mecanismo por el que aparecen nuevas especies a partir de otras anteriores es la especiación.
En general, el mecanismo por el que se produce una nueva especie es el aislamiento reproductor de una población. Es decir, cuando los miembros de una población [continua]

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(2010, 11). Especies y especiación. BuenasTareas.com. Recuperado 11, 2010, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Especies-y-Especiaci%C3%B3n/1075452.html

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