Espiritu, persona y sociedad

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GEORGE H. MEAD

ESPÍRITU, PERSONA Y SOCIEDAD

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MEAD, George H. (1999) Espíritu, persona y sociedad. Desde el punto de vista del conductismo social, Paidós Básica, España, pp. 403.

11. Significación12
Nos referimos especialmente a la inteligencia en el plano humano, es decir, a la adaptación mutua de los actos de los distintos individuos humanos dentro del proceso socialhumano; adaptación que se lleva a cabo gracias a la comunicación: por medio de gestos en los planos inferiores de la evolución humana y por símbolos significantes (gestos que poseen significación y, por lo tanto, son algo más que meros estímulos sustitutos) en los niveles superiores de la evolución humana. El factor central de tal adaptación es la "significación". La significación surge y reside dentrodel campo de la relación entre el gesto de un organismo humano dado y la subsiguiente conducta de dicho organismo, en cuanto es indicada a otro organismo humano por ese gesto. Si el gesto indica efectivamente a otro organismo la conducta subsiguiente (o resultante) del organismo dado, entonces tiene significación. En otras palabras, la relación entre un estímulo determinado —como gesto— y lasfrases posteriores del acto social de las que es una de las primeras fases (si no la inicial) constituye el campo dentro del cual se origina y existe la significación. Ésta es, de tal modo, un desarrollo de algo que existe objetivamente como relación entre ciertas fases del acto social; no es una adición psíquica a dicho acto, y no es una "idea" tal como ésta es concebida tradicionalmente. Un gestoefectuado por un organismo, la resultante del acto social en el cual el gesto es una de las primeras fases, y la reacción de otro organismo al gesto son los componentes de una relación triple del gesto con el primer organismo, del gesto con el segundo organismo y del gesto con las subsiguientes fases del acto social dado; y esta relación triple constituye la matriz dentro de la cual nace lasignificación, o que se desarrolla hasta convertirse
12 [Véase también "Social Consciousness and the Consciousness of Meaning", Psychological Bulletin, VII (1910), págs. 397 y ss.; "The Mechanism of social Consciousness", Journal of Philosophy, IX (1912), págs. 401 y ss.]

en un campo de la significación. El gesto representa cierta resultante del acto social, una resultante con respecto a la cualexiste una reacción definida por parte de los individuos involucrados en ella; de modo que la significación es dada o expresada en términos de reacción. La significación está implícita —si no siempre explícita— en la relación entre las distintas fases del acto social a que se refiere y del cual se desarrolla. Y su desarrollo se cumple en términos de simbolización en el plano de la evolución humana.Hemos estado ocupándonos, en general, del proceso social de la experiencia y la conducta tal como aparece en la provocación, por el acto de un organismo, de una adaptación a dicho acto en la reacción de otro organismo. Hemos también visto que la naturaleza de la significación está íntimamente asociada al proceso social que como tal aparece, que la significación involucra esa relación triple entrelas fases del acto social como contexto en el cual surge y se desarrolla: esta relación del gesto de un organismo con la reacción adaptativa de otro organismo (también involucrada en el acto dado) y con la completación del acto dado —una relación tal, que el segundo organismo reacciona al gesto del primero como si dicho gesto indicara la completación del acto dado o se refiriera a ella. Por ejemplo,la reacción del pollito al cloqueo de la gallina madre es una reacción a la significación del cloqueo; el cloqueo se refiere al peligro o a los alimentos, según el caso, y tiene esta significación o connotación para el pollito. El proceso social, en cuanto que involucra comunicación, es en cierto sentido responsable por la aparición de nuevos objetos en el campo de la experiencia de los...
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