Esquema corporal

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CAPÍTULO 13: ALTERACIONES DEL ESQUEMA CORPORAL Autores: C. Martínez-Parra, F. Viñuela, P. Duque

INTRODUCCIÓN De manera vaga y mal definida, la noción de un sentido del cuerpo se desgaja progresivamente de la concepción de un sentido de la existencia. Está así subyacente en ciertas concepciones psiquiátricas (Krishaber en 1873 habla de la "perturbación de la personalidad física de lospsicasténicos"), se desarrolla en conceptos relacionados con el sentido corporal en la patología de la personalidad y, finalmente, Wernicke interpreta los síndromes de negación corporal a la luz del concepto de somatopsique [1]. Es Pick (1908) quien formula la primera aproximación neurológica para explicar las alteraciones de la localización de partes del cuerpo. Para ello evoca una cierta imagen espacialdel cuerpo formada a partir de complejos sensitivos primarios. Head describe un modelo del cuerpo, especialmente postural, modelo con el que se comparan las sensaciones. Para ello justificó la localización somatosensorial, normal o defectuosa, sobre la base de un modelo organizado representativo del propio cuerpo, al que llamó "esquema": Cada "esquema" modifica la impresión producida por losimpulsos sensoriales entrantes en tal manera que la sensación final de posición o de localización surge en la consciencia impregnada de una relación con algo que ha sucedido previamente. La destrucción de tal "esquema" por una lesión cortical hace imposible todo reconocimiento de postura o localización de un punto estimulado en la parte afecta del cuerpo. Head habló de diferentes tipos de esquemas [2],siendo los más importantes: Esquema postural que soporta el sentido de posición y la apreciación de la dirección del movimiento.

Esquema de superficie corporal que proporciona el fondo para la localización de estímulos táctiles y la discriminación de dos puntos. Este modelo es recuperado posteriormente por Schilder [3], que amplia y sistematiza la concepción de Head de modo que el esquemacorporal se convierte en "el saber, la experiencia y el conocimiento de nuestro propio cuerpo resultante de la síntesis de las diversas impresiones sensoriales" El "esquema corporal" no ha sido jamás definido de una forma consensuada: cada autor presenta una visión de su significado. Para algunos, el concepto representa el conocimiento consciente del cuerpo, pero para otros es una forma de memoria orepresentación inconsciente [4]. Para autores como Pick fue primariamente una representación visual, y en este sentido se manifiestan recientes publicaciones [5], pero Head pensó en términos de una organización somatosensorial constantemente cambiante contra la cual se contrasta el carácter de la estimulación analizada. Estos diferentes enfoques corroboran la naturaleza multidimensional delconcepto. Hace décadas que Oldfield y Zanwill discutieron los principales puntos ambiguos en la formulación de Head [6]. Posteriormente fueron Benton, Poeck, Orgass y Denes quienes concluyeron que el "esquema corporal" es una mera etiqueta para las respuestas perceptivas y localizadoras referidas al propio cuerpo [7]. Pero en el peor de los casos, el "esquema corporal" es una etiqueta útil. Se observa amenudo un rendimiento diferente en el manejo del propio cuerpo y en el de los objetos del espacio externo. Por ejemplo, muchos pacientes con defectos visuospaciales, como una imprecisa localización de objetos, muestran intacta la capacidad para localizar partes de su propio cuerpo, incluyendo dedos [8]. De manera similar, la mayor parte de los pacientes con afectación de la discriminaciónderecha-izquierda o de los propios dedos, muestran intacta la orientación respecto a objetos en el espacio externo [9]. Los pacientes afásicos pueden mostrar una alteración más grave para la comprensión de partes del cuerpo que para la comprensión de otros objetos [10]. Pacientes que muestran dificultad para localizar objetos en el espacio externo, pueden señalar sin vacilar partes de su propio cuerpo...
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