Estadistica en la vida diaria

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III. Plan de investigación

3.1. El problema de investigación

3.1.1. Antecedentes

La Flecha, diario de ciencia y tecnología, en su edición del 20 de noviembre del año 2007, nos informa:

El presidente estadounidense, George W. Bush, develó en 2003 un plan de 1.200 millones de dólares para revertir la dependencia del petróleo extranjero y convertir el hidrógeno, que nocontamina, en el combustible que impulse la economía norteamericana.

"Fue ambicioso" ese proyecto, indicó Timothy Wilkins, abogado de la firma Bracewell & Giuliani LLP, con sede en Texas (sur), que se especializa en regulaciones medioambientales y energéticas. "Para producirlo a la misma escala que la gasolina, para introducirlo en la flota de vehículos, integrarlo totalmente a los vehículos y a lainfraestructura de las estaciones de servicio (...) hace falta un siglo", subrayó a la AFP, al agregar que la administración Bush ya no se mostraba tan insistente con el plan como antaño.

Mientras que el hidrógeno tiene más poder energético que el petróleo, el metanol o el gas natural, lo liviano de su composición dificulta su almacenamiento y transporte.

Las universidades, compañíaspetroleras y fabricantes de automóviles, así como el departamento de Energía estadounidense, invierten en investigaciones para encontrar maneras de producir hidrógeno, la mayor parte del cual se genera actualmente de combustibles fósiles no renovables como el gas natural. Investigadores de la Universidad de Pennsylvania State desarrollaron recientemente un método para producir gas hidrógeno al combinaruna bacteria que genera electrones y una pequeña carga eléctrica en una pila.

"En un escenario extremista, el hidrógeno tiene la capacidad técnica de convertirse en una fuente universal de energía (...) pero el gran problema es el económico", señaló por su parte Jerry Hinkle, presidente de la Asociación Nacional de Hidrógeno estadounidense.

El hidrógeno puede ser producido de múltiplesformas. Se puede extraer de gas natural, carbón, agua, viento, energía nuclear o conseguirse a través de métodos biológicos, indicó Hinkle. La tecnología de la pila de combustible de hidrógeno se muestra como la más prometedora en el corto plazo, dijo. El gigante automotriz estadounidense General Motors auguró que para 2010-2012 producirá vehículos competitivos y de alto desempeño que se alimenten deestas pilas, apuntó.

Mientras, otros fabricantes han lanzado prototipos que funcionan con hidrógeno. Honda anunció el miércoles que desde el año que viene ofrecerá el FCX Clarity, que no producirá gases contaminantes, bajo la modalidad de préstamo a largo plazo, con un costo de unos 600 dólares (410 euros) al mes.

"El FCX Clarity es un símbolo del progreso que hemos hecho en vehículos conpilas de combustible y creemos en esta prometedora tecnología", indicó el jefe de Honda EEUU, Tetsuo Iwamura. "Estamos trabajando para superar obstáculos hacia el potencial masivo de los vehículos que no emiten gases y funcionan con pilas de combustible de hidrógeno", dijo en el Salón del Automóvil de Los Ángeles.

BMW también desarrolló un modelo que puede funcionar con hidrógeno o gasolina.

Sila mitad de los automóviles en Estados Unidos funcionara con hidrógeno para 2050, la importación de petróleo caería en dos tercios y se reduciría la emisión de gases de efecto invernadero, señalados como culpables del calentamiento global.

La web: http://www.laflecha.net/canales/ciencia/noticias/cuanto-falta-para-utilizar-el-hidrogeno-como-combustible

Según un estudio que publicará"Science", el 12 de enero del 2008:

La economía de EEUU ahorraría hasta US$ 283.000 millones al año si los vehículos que circulan en el país fuesen propulsados con hidrógeno y no por derivados del petróleo.

Según los resultados del informe de la Universidad de Stanford que saldrá en el próximo número de la revista, se evitarían entre 3.700 y 6.400 muertes, provocadas principalmente por la...
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