Estadistica

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ESTADISTICA ESPAÑOLA
Núm. 97, 1982, págs. 19 a 32

Origen y desarrollo de la
estadística en los siglos XVII y XVIII
por SEf UN^DO GUTIERREZ CABRIA
Departamento de Estad ísti ca
e Investigación Operativa.
Universidad de Valencia

RES UMEN
Se pretende en este trabajo ^jar el nacimiento de la Estadística en el
tiempo y describir sus primeros pasos. A este fin, se definen sus contenidosbásicos. Se contempla cómo esos contenidos se mantienen a lo largo de los
siglos xv^^ y xv^^^ apoyados en métodos aún no probabilísticos, sino de
mera conjetura, a pesar de que en aquella época existía ya un cálculo de
probabilidades rudimentario. Los métodos descriptivos tradicionales estadísticos al servicio del Estado siguen vigentes, al lado de la incipiente
Estadística analítica.Palabras c•!a ^ ^e: Estadística, censo, aritmética política, conjetura, tablas de
vida, demografía, biometría.

l.

EL NACIMIENTO DE LA ESTADISTICA
l.

Determinar la fecha del nacimiento de la Estadística es un problema complicado

y polémico. La razón está en que no es posible fijar los límites de su aparición en el
tiempo si antes no se han puesto las fronteras de su conten'rdo.

?()F:sr^arsric.g N.sY^NCat.A

t_'c^mv tuda^, la^ ^ cienc i^i^, Iti E^tadítitic:a ha t^ uluc iun^idc^ cun el tiempu, ha tenidc^
t^nc}^ untecedenteti y llegcí, en tin mumentu

dadc^,

a un detiarrcallu en el yue sus

ccmtenid^}^ alc:anr_arun 1a^ti c^^tas mínímas que la caracterit_an cumu disciplina autónuma.

i,Cuhle^ tiun esa^ car`aCterizaeiune!^ mínima4 de la ciencia estadístic:a? i,Cuáles tiu
campu detinitoriu''
En toda ciencia es diticii dar una detinicicín, peru cun la Estadística esta dit^cultad
crece desmesuradamente dadca su estadu de evulución ^ontinua y la diversidad de
conceptos teóricus y práctirca^ yue engluba. W. Wi^c•ux E 1935) intentó estudiar de modo
exhaustivc^ las diversa^ definicic^nes dadas a la E titadí:^tica y Ilegó a distinguir hasta casi
un centenarde ellas. E n tudas se aiude, má^ c^ menu^ explícitamente, a unus dutus u
ub^ervaciune^, a un ru^,c^nu ^ni^nt^^ subre ellus y a unas toncfusiones, fruto de ese
r^^zunamitntu, yue se t raducen en ^^rc^c^ic^c^iunc^s, a las yue puede acumpañar una regld de
c:c^nducta, u clc-c^i.^^icin, para el futurc^. Estu es, la E^ ^ tadístiea está caracterizada pur una
in/^^riytuc•ic^rr acerca de un cc^lec:tivuo univertiv, Ica yue c^^nstituye su c^f^jc^t^^ mrttc^riul: un
mc^dca prupiu de razonamiento, el métc^do estadísticu, lu que cunstituye :^u ubjetu
fc^rmal, y unas ^^rc^ ^ •isic^nc-s de cara al futuru, lu yue implica un ambiente de incertidumbre, que ^onstituyen su objetu o causa f^inal.
E^tas nutas están bastante bien recugidas en la siguiente definición dada por Burnc^tt
(1y73}. «LaEsiadística es la ciencia que estudia cómo debe empleartie la información y
cómu dar una guía de acción en situac:iones prácticas yue entrañan incertidumbre».
2.

Hechas estas precisiones nu será dif^cil ver yue la historia de la Estadística ncj

empieza cun lus recuentc^s llevadus a cabu por el mundu antiguo, cun tines puramente
informativc^s, acerca de lus diversos estadus. Estos trabajos secentran fundamentalmente en el pruceso de l a rE^c^c^^iu^c! d^ dutc^s y pueden considerarse cumu precursores
de la Estadística descriptiva del siglu xv^t^. A estos antecedentes de la Estadística nus
referiremos luegu.

Pero la Estadística, con las cunnutaciunes a las yue nus hemos referido antes,
podemus afirmar yue no aparece hasta mediados del siglo xvii, y puestus a dar una
fecha, fijaríamos elañc.^ 1660, en yue Nc^rmc^n Cunrirr,^^ explica en la Universidad de
Helmsted su primer cursu de «Staatskunde». Dus años más tarde publica John Graunt
su tamusa c^bra «Natural and puliticai ubservatiuns made upun the bills uf mortality».
La verdadera precursura de la Estadística actual fue la aritmética pulítica de la
e^cuela aleman^i, con Conring y^;u^ discípuloti Sc•lr^^u^it,,c^l y...
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