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REVISION DE PROCESOS COMERCIALES EN
HIDROMETALURGIA
COBRE - LIXIVIABILIDAD DE MINERALES
Azurita
Malaquita
Tenorita
Crisocola
Brochantita
Atacamita
Calcocita

Cobre nativo
Calcocita
Covelita
Bornita
Cuprita
Cobre nativo
Calcopirita

Se lixivian rápidamente a
temperatura ambiente con
H2SO4 diluido. Cinética
adecuada para heap, dump,
vateas y lixiviación con
agitación.
Selixivia parcialmente en ácido.
Lixiviabilidad aumenta con la
temperatura y concentración de
ácido (curado ácido).
Se lixivia lentamente a
temperatura ambiente. Cinética
mejora con temperatura,
concentración de ácido, sistema
aireado y agitado.
Lixiviable con soluciones ácidas
– férricas y bacterias. Cinética
es adecuada para dump y heap
leaching.
Se lixivian con soluciones ácidas
–férricas y bacterias cuando se
encuentran con los minerales
anteriores
Se lixivia muy lentamente
mediante lixiviación bacterial.
Cinética es adecuada solo para
lixiviación en botadero de baja
ley.

TRATAMIENTO DE OXIDOS DE COBRE
Tradicionalmente los óxidos de cobre comenzaron
a explotarse mediante lixiviación en bateas con
soluciones diluidas de ácido sulfúrico. Este técnica
actualmentese utiliza con minerales de alta ley y
faenas menores, pero representa una fracción
menor del cobre producido por procesos
hidrometalúrgicos.
Como etapa posterior las soluciones son
cementadas con chatarra de Fe y o purificadas
para enviarlas a electro-obtención.
La lixiviación en pilas es actualmente el proceso
más utilizado seguido de SX y EW. Además,
dependiendo de la ley de cobre, seaplican las
tecnologías de lixiviación in situ, y en botaderos.
Lixiviación con agitación se aplica en algunos
casos especiales como es el tratamiento de polvos
de fundición que contienen entre 20 y 30% de
cobre y mayoritariamente oxidado.

LIXIVIACION DE SULFUROS DE COBRE
La lixiviación de sulfuros de cobre se ha aplicado
comercialmente con éxito en minerales mediante
lixiviación enpilas utilizando bacterias.
En Chile se aplica a minerales mixtos y sulfuros de
baja ley. La especie más fácilmente lixiviable es la
calcocina (Cu2S).
La Compañía Minera Pudahuel en Chile fue
precursora en el uso de la lixiviación bacterial
aplicándola al proceso TL desarrollados por ellos
mismos: Esta tecnología fue posteriormente
traspasada a la Minera Quebrada Blanca.

TRATAMIENTOHIDROMETALURGICO DE
CONCENTRADOS DE COBRE
Proceso convencional
concentrados de cobre:

de

tratamiento

de

Fusión (Flash – CT – Noranda)
Conversión (Peirce Smith, Flash)
Refinación pirometalúrgica
Electrorefinación
Como resultado se obtiene:
Producción de cobre metálico alta pureza
Captación del azufre (SO2) y producción de ácido
Recuperación de metales nobles desde el barroanódico
Fijación del hierro e impurezas en la escoria
Problemas:
Requiere muy altos costos de inversión
Captación de gases no es mejor de 95%
Producción de polvos concentrados en impurezas
como As, Sb y Bi

Lixiviación de Concentrados
En general los procesos se basan en el empleo de
temperatura, ácido y un agente oxidante. El
objetivo central es asegurar la máxima extracción
de cobre yrecuperarlo como cobre metálico de
alta calidad.
Otros objetivos son:
- Recuperación de los metales nobles
- Fijación del hierro contenido en el concentrado
en forma estable
- Convertir el azufre en un producto comercial (S,
H2SO4) o disponerlo (CaSO4.2H2O)
- Fijación de impurezas para su disposición segura
- Recuperación de subproductos
En el tratamiento de concentrados existen
procesoscomerciales pero que no han sido del
todo exitosos. Algunos de ellos llegaron a
implementarse
pero
fueron
abortados
rápidamente.
El único proceso que opera a escala comercial y
además, trata concentrados de calcopirita es la
planta de lixiviación a presión de Phelp Dodge en
Bagdad, Arizona, USA.

Algunos de los procesos desarrollados en medio
sulfato son:
- Sherrit Gordon:...
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