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Corea del Sur: las transiciones múltiples de una economía posdesarrollista
José Luis León**
Después de cinco décadas de exitoso crecimiento, la economía de Corea del Sur
enfrenta una serie de transiciones, que habrán de cambiar el rostro del país en el siglo
XXI. Estas transformaciones --no siempre claras a primera vista-- ocurren al final de un
largo camino de desarrollo recorrido por laeconomía surcoreana a lo largo de las
últimas décadas.
Con un enfoque que busca analizar la economía de Corea del Sur a la luz de
variables históricas y desde un punto de vista dinámico, el presente texto identifica y
explica los contornos de una serie de cambios estructurales que actualmente
experimenta ese país. Las cinco transiciones que aquí se analizan son:
1) El paso de un crecimientoeconómico muy alto a un crecimiento alto;
2) La transformación de una “economía dirigida” a una articulación Estadomercado de carácter posdesarrollista;
3) Un nuevo balance entre exportaciones y mercado interno, en donde éste último
se utiliza como una palanca de crecimiento económico;
4) El tránsito de un patrón de inversión y comercio exterior transpacífico a una
estructura de relacioneseconómicas internacionales cada vez más concentrada
en Asia, y
5) El proceso de “anglosajonización” de la economía y la sociedad surcoreanas, es
decir, el paso de una economía de mercado a una sociedad de mercado.
1. De un crecimiento muy alto a un alto crecimiento
La historia de la economía surcoreana de los últimos cincuenta años es una de las
experiencias de crecimiento más aceleradas de lahumanidad. Como lo menciona Angus
Maddison (cit. por Clifford, 1998), a Corea del Sur le tomó 11 años duplicar el PIB per
cápita (1966-1977), mientras que Japón necesitó 34 (1885-1919), Estados Unidos 47
(1839-1886) y la Gran Bretaña 58 años (1780-1938). Históricamente, la economía
surcoreana se ha beneficiado de tasas muy altas de crecimiento. Se considera, sin
embargo, que en el futuro estosritmos de crecimiento difícilmente podrán recuperarse,
gracias al proceso de maduración en la economía coreana. Si el análisis de ésta se
realiza por décadas, puede constatarse que en los sesenta el PIB creció al 7.7% anual; en
los setenta, casi al 9%, en los ochenta, al 7.9% (véanse cuadros 1 y 2). A partir de
entonces comenzaría una paulatina declinación de las tasas de crecimiento de laeconomía coreana: de 1990 a 1999, la tasa promedio anual de crecimiento del PIB fue
de 6.0%, y entre 2000 y 2004 disminuyó a 5.4%.

*

Profesor-Investigador y Jefe del Área de Política Internacional, Departamento de Política y Cultura,
Universidad Autónoma Metropolitana-Xochimilco. También es coordinador del Seminario Metropolitano
de Estudios sobre el Pacífico de la propia UAM. Correoelectrónico: joseluisleonm@hotmail.com

Más que indicar una ineficiencia de la estrategia económica del país, estas cifras
indicarían que Corea del Sur ha entrado en lo que podríamos llamar una etapa
posdesarrollista, en la cual es muy difícil seguir manteniendo altas tasas de crecimiento.
Sería un caso similar, mutatis mutandis, a lo que sucede con Estados Unidos, Japón o
los países de EuropaOccidental, que después de haber experimentado sucesivas décadas
de crecimiento económico, difícilmente pueden sostener ritmos tan altos por mucho
tiempo más. Cabe subrayar que este es un proceso comprensible dentro de la
experiencia histórica de crecimiento y obedece a un principio natural: ningún ente vivo
puede continuar creciendo por siempre.

Cuadro 1
El crecimiento de Corea en elcontexto mundial, 1960-1999

19
50-1959

19
60-1969

19
70-1979

19
80-1989

19
90-1999

19
50-1999

COREA

4
.33

7
.69

8
.82

7
.86

5
.97

8
.86

EUROP
A
OCCIDENTAL

4
.70b

5
.09

3
.38

2
.29

2
.04

3
.48

AUSTR
ALIA
Y
NUEVA
ZELANDA

3
.53b

4
.41

3
.22

2
.74

2
.31

3
.23

ESTADO
S UNIDOS Y
CANADA

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