Estado benefactor

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Estado del bienestar
Estado del Bienestar o Estado Providencia es un concepto de las ciencias políticas y económicas con el que se designa a una propuesta política o modelo general del Estado y de la organización social, según la cual el Estado provee ciertos servicios o garantías sociales a la totalidad de los habitantes de un país.1
Más que un concepto específico, se considera que el términoes una categoría práctica para designar ya sea un conjunto de propuestas o una propuesta general acerca de cómo el Estado debe o puede proceder:
En la ciencia política, el término Estado del Bienestar (Wohlfahrtsstaat) tiene en parte usos o significados distintos y se considera que es principalmente una categoría empírica para el análisis comparativo de las actividades de los Estados modernos. 2Los estudios acerca del Estado del Bienestar se pueden dividir entre los dedicados a su origen, características o función general y los que se centran en la implementación específica por los estados de tales esquemas; y en ambos casos tanto de forma aislada como de forma comparativa.
Definiciones de Estado del Bienestar
La noción de "Estado del Bienestar" tiene su origen en el año 1945, comoconsecuencia de la experiencia traumática de la crisis generalizada producto de la Gran Depresión, que, generalmente, se considera que culminó en la Segunda Guerra Mundial.
De acuerdo a Claus Offe, es uno de los dos factores -junto a la existencia de partidos políticos masivos y en competencia- que hace posible la existencia del Capitalismo democrático o "Estado de Economía mixta".3
David Anisisugirió que es un tipo pacto social en el que se estableció un reparto más equitativo de los beneficios y de la riqueza entre toda la población con objeto de evitar el malestar social que llevó a las sociedades europeas a la segunda guerra mundial. La expresión económica del Estado del Bienestar fue el pacto keynesiano que durante la postguerra pretendía un desarrollo económico equilibradosocialmente así como el pleno empleo.4 5 6
Para algunos, es el añadido de un quinto poder del Estado: la capacidad de regular las grandes empresas y el sector financiero; añadido a los tres poderes clásicos de Montesquieu y al cuarto poder, que son los medios de comunicación.7 En ese sentido, el concepto podría incluir algunos aspectos del sistema del New Deal implementado en Estados Unidos a partir de1933.

Interpretaciones y criterios de comparación de Estados del Bienestar
Se entiende por Estado del Bienestar, como concepto general, uno en el cual corresponde al Estado o a la Sociedad asumir la responsabilidad del Bienestar social y económico de sus miembros. Esta responsabilidad es entendida generalmente como comprensiva y universal, porque "bienestar" es un concepto amplio que se aplica atodos.48 Adicionalmente, para algunos, tal bienestar es un derecho.49 A pesar que la propuesta original en ese sentido50 se basaba en el simple argumento que administrar prestaciones como derechos ciudadanos o de los habitantes seria más simple y de menor costo que administrarlos de alguna otra manera, el debate al respecto se extendió a examinar muchos otros aspectos y fundamentos de losderechos sociales, con mucha influencia de la obra seminal de Beatrice Webb,51 52 debate que eventualmente dio origen, por parte del sociólogo Thomas H. Marshall,53 al concepto de ciudadanía social, que sugiere que el concepto de ciudadanía debe entenderse como implicando derechos.54 55 En la actualidad, la mayoría de esos argumentos se basan en la sugerencia rawlasiana de la Justicia como equidad.
Paraotros, tal derecho no existe como tal, sino que más bien hay un deber56 57 ya sea del estado, la sociedad o sus miembros -la llamada responsabilidad social58 -que puede o no concebirse como emanada o fundada ya sea en el concepto de bien común.59 o en la responsabilidad moral60 o en el concepto legal de obligación conjunta derivada de un hipotético Contrato Social.61 que, a su vez, puede o no...
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