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Nueve reflexiones y algunas tesis sobre acción humanitaria en el siglo XXI. Francisco Rey Marcos*

Introducción: Es ya tópico comenzar cualquier reflexión o artículo sobre cuestiones humanitarias hablando del auge de lo humanitario en el escenario internacional de los años noventa y de los efectos, de todo tipo, que este auge ha tenido y está teniendo en el mundo de la cooperación. En efecto,cualquiera que sea el punto de vista que adoptemos, cuantitativo, cualitativo, mediático, etc., es preciso reconocer que lo “humanitario”, el propio término, ha experimentado un crecimiento inusitado y raro es el día que no aparece varias veces en los medios de comunicación. ¿A qué se debe este aumento del interés por las cuestiones humanitarias? ¿Qué ha cambiado en el escenario internacional quejustifique este interés? ¿Cuáles son sus efectos positivos? ¿Puede tener eso dobles lecturas o efectos negativos?. A esas y otras muchas cuestiones trata de responder este número de la Revista Española de Desarrollo y Cooperación del Instituto Universitario de Desarrollo y Cooperación (IUDC) centrada en el análisis de la ayuda humanitaria. Es claro que en los últimos años se ha producido, tanto unincremento de los desastres más o menos naturales, como de los conflictos, las guerras o las llamadas emergencias complejas. Pero ¿justificarían estos hechos por si solos el aumento de la ayuda humanitaria?. Si durante años la imagen estereotipada que representaba la ayuda humanitaria era la de un niño africano esperando el alimento que contenían unos sacos con el emblema de alguna organizaciónhumanitaria, hoy la imagen es más compleja y fragmentada: niños soldados que también perpetran crímenes, soldados que distribuyen socorros, ciudadanos del Este de Europa con formación universitaria que se ven obligados a esperar colas para recibir ayuda y montones de evidencias y evaluaciones que muestran que , en ocasiones, la ayuda puede hacer más daño que bien1. La pregunta de cuáles han sido loscambios que han producido esto y el porqué, sin embargo, se populariza un término como el de humanitario para referirse a cosas tan discutibles como los bombardeos de Kosovo o las razones para la liberación de un ex-dictador debería ser respondida. La acción humanitaria moderna, desde su origen ha sido objeto de discusiones, debates y dilemas. Si en un primer momento fueron los cuestionamientossobre el papel del Derecho Internacional Humanitario (DIH) como “legitimador” de las guerras, o sobre el propio papel de los organismos independientes como el Comité Internacional
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Francisco Rey Marcos es Master en Relaciones Internacionales y experto en cuestiones humanitarias. Es Investigador del Instituto de Estudios sobre Conflictos y Acción Humanitaria (IECAH), colaborador del Centro deInvestigación para la Paz (CIP) y Técnico de Cruz Roja donde en los últimos quince años ha desempeñado diversas funciones. En los últimos años está más volcado a la investigación y la docencia en diversos Master y Cursos de Postgrado. Artículo publicado en el nº 8 de la Revista Española de Desarrollo y Cooperación. IUDC. Madrid. Agosto 2001. 1 MACRAE, Joana, “Humanitarianism: facing newchallenges”. Great Decisión,s 2000.

de la Cruz Roja (CICR) respecto de los Estados, posteriormente se han ido incorporando otros temas. Así, en las sucesivas décadas, nuevas cuestiones como el debate sobre la neutralidad, el testimonio, el uso de la fuerza en la acción humanitaria, la relación de lo humanitario con otros ámbitos como los derechos humanos o el desarrollo, el papel de los diversos actores ysus mandatos, entre otros, provenientes en su mayor parte de la difícil práctica humanitaria y de los retos que ésta plantea a las organizaciones humanitarias, han ido centrando el debate, configurando , tal vez, un panorama en que lo humanitario aparece como algo complejo, lleno de interrogantes, confuso, cuando la realidad es que los conceptos básicos son bastante más claros. El presente...
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