Esterilización de biorreactor

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Capítulo 4
4. ESTERILIZACIÓN
DE

MEDIOS DE CULTIVO.

4.1. INTRODUCCION.
En la industria de fermentaciones, una práctica común es la esterilización. Existen distintas definiciones de esterilización. Aun cuando desde un punto de vista médico se pueda entender la esterilización como la incapacidad reproductiva de los organismos vivos, aquí la definiremos como la remoción o destrucción totalde toda forma de vida contenida en un elemento de volumen o en una superficie de un determinado material. La anterior definición implica que al esterilizar un material orgánico rico en elementos nutritivos, estos jamás podrán ser descompuestos por microorganismos mientras el frasco en el que se encuentre dicho material se mantenga perfectamente hermético. Debe distinguirse entre lo que esesterilización y desinfección. Este último término se define como la remoción o destrucción de microorganismos patógenos o dañinos1,2. A pesar de la subjetividad de la definición anterior, la desinfección debe entenderse como la disminución de la carga microbiana contenida en un determinado material, sin llegar a la destrucción o remoción total de los mismos. Desde este punto de vista, existen agentesesterilizantes y agentes desinfectantes, que pueden ser químicos o físicos. Para hacer aún más compleja la situación, existen agentes químicos que tienen la particularidad de destruir totalmente un determinado grupo microbiano, estos se denominan con el nombre genérico del grupo microbiano sobre el que actúan con la terminación "cida" (bactericida, fungicida, esporocida, viricida, etc.). Si undeterminado agente químico detiene o retarda la reproducción de un determinado grupo microbiano sin destruirlo, se denominará con el nombre del grupo en el que actúa con la terminación "stático" (bacteriostático, etc.). Las razones de la esterilización en un proceso de fermentación resultan obvias para el personal con experiencia en los mismos, sin embargo, para personas con poca o nula experiencia no loson tanto, por lo que a continuación se mencionan brevemente algunas: i) evitar la competencia por el sustrato entre los microorganismos contaminantes y los empleados en el proceso fermentativo; ii) evitar la dispersión al ambiente de microorganismos patógenos o potencialmente patógenos; iii) evitar la contaminación del producto (p. ejem. en fármacos inyectables y productos relacionados). Si sedivide el proceso de obtención de un producto por vía fermentativa en las siguientes etapas: i) preparación de materias primas y medio de cultivo; ii) fermentación; iii) recuperación y purificación del producto; la esterilización puede practicarse en cualquiera de las tres, por lo que pueden distinguirse tres tipos de procesos de esterilización: a) esterilización de medios de cultivo y de productos fermentativos; b) esterilización de aire y gases de fermentación; c) esterilización del fermentador, tuberías y equipos auxiliares. Este capítulo concierne solo a la esterilización de medios de cultivo y uno posterior tratará la esterilización de aire.

4.2. ESTERILIZACION DE MEDIOS DE CULTIVO.
La esterilización de los medios de cultivo es necesaria para eliminar la competencia por elsustrato entre los microorganismos contaminantes (que pudieran contener las materias primas) y el microorganismo empleado en el proceso con el objetivo de maximizar la producción. La contaminación trae como consecuencia, en el mejor de los casos, una disminución en el rendimiento del producto con base en el sustrato consumido y, en el peor (la generalidad), la pérdida total del lote de producción, porlo que desde el punto de vista técnico y económico la contaminación es indeseable. 4.2.1. METODOS DE ESTERILIZACION. Existen varios métodos de esterilización de medios de cultivo, entre los cuales se pueden citar los siguientes: 1. - Calor. 2. - Filtración. 3. - Radiaciones de alta energía. 4. - Microondas. 5. - Agentes químicos. No es el objetivo del presente trabajo realizar una exhaustiva...
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