Estrabon

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estrabón

Estrabón (60 a.C-21 d.C.), griego de Amasí, estado de Ponto (actual Amasí, Turquía), fue un gran viajero que recorrió casi todo el mundo conocido y un importante geógrafo de la épocaromana. Al regreso de sus viajes, y durante su larga estadía en Roma, Estrabón escribe su más importante obra titulada Geographiká, el principal documento de aquella época que ha llegado hasta nosotros.En esta obra, Estrabón “da por sentado que la Tierra es una esfera situada en el centro del universo y dividida en cinco zonas; habla de la porción habitada como una gran isla rodeada de océano portodas partes” (Unwin, 1995: 84). Sin embargo, su trabajo fue esencialmente una descripción del mundo habitado conocido entonces (Broek, 1967; Unwin, 1995). De los diecisiete libros “ocho estándedicados a Europa, seis a Asia y uno a África” (Unwin, 1995). En el libro I el autor dice que la geografía precisa de una labor enciclopédica: “todos aquellos que emprenden la tarea de describir lascaracterísticas diferenciadoras de los países dedican especial atención a la astronomía y a la geometría” (Estrabón, tomado de Unwin, 1995: 83). Así, como geógrafo descriptivo rechazó la obra de losgeógrafos matemáticos como Eratóstenes por su carácter puramente astronómico o cartográfico.

Para Estrabón, el propósito de la geografía era suministrar información que permitiese a los gobernantesconquistar más territorios y mantener el poder en ellos; de aquí su innegable utilidad práctica para los dirigentes políticos de la época. Para él “la mayor parte de la geografía satisface las necesidades delos estados” y “la geografía en su conjunto tiene un vínculo directo con las actividades de los dirigentes” (Estrabón, tomado de Unwin, 1995: 84). Unwin (1995) señala además que la geografía paraEstrabón también debía servir para asuntos de menor importancia: “un cazador tendrá más éxito en la caza si conoce el carácter y extensión del bosque; y, además, sólo aquel que conozca una región podrá...
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