Estrategias y organizacion

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1 Estrategia y organización

Durante las dos primeras décadas del siglo xx, los directivos de Standard Oil of New Jersey, Dupont, Sears Roebuck y General Motors inventaron una nueva forma de organizar y de gestionar sus empresas. Su creación –la hoy omnipresente organización en varias divisiones– significó la introducción de cambios fundamentales en el diseño de la empresa. Aunque el másvisible fue la estructuración de la organización en divisiones, no por funciones, sino por productos o por zonas geográficas, la nueva forma también supuso la creación de nuevos sistemas para obtener y registrar la información, para asignar los recursos y para supervisar la conducta de los empleados. Este nuevo modelo permitió solucionar eficientemente el problema increíblemente complicado de coordinary motivar a un gran número de personas que realizaban todo un entramado de actividades interrelacionadas, a menudo en diferentes lugares. Permitió, pues, que surgieran gigantescas organizaciones empresariales que ofrecían múltiples productos y que funcionaran eficazmente a escala continental y más tarde a escala mundial. El nuevo diseño también provocó un enorme aumento del número de personas queocupaban puestos directivos y la aparición del conjunto de valores y normas que caracterizan a la profesión de ejecutivo. La organización multidivisional debe considerarse una de las principales innovaciones del siglo pasado por sus consecuencias no sólo para la actividad económica sino también para la vida humana.1 Sin embargo, en las dos últimas décadas hemos asistido a la aparición de una seriede innovaciones en la organización de las empresas que también son impor-

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El libro de referencia es el de Chandler (1977). Véase también Chandler (1962).

14 / La empresa moderna

tantes y que pueden acabar resultando trascendentales. Ninguno de los elementos de este nuevo diseño ha adquirido aún su forma definitiva. Los directivos continúan tratando de mejorarlo introduciendocambios en sus organizaciones. Aun así, algunos de sus rasgos generales están claros. Las empresas han cambiado su ámbito de actividad, normalmente poniendo de nuevo el acento en sus negocios principales y externalizando buena parte de las actividades que antes se consideraban centrales. Estos cambios se reflejan en el inmenso volumen de fusiones, adquisiciones y spin-offs que caracterizaron tanto ladécada de 1980 como la de 1990 y que es posible que hoy esté aumentando de nuevo. Muchas empresas también han redefinido el tipo de relación que mantienen con sus clientes y proveedores, sustituyendo lo que eran simples acuerdos entre entes independientes por proyectos de colaboración a largo plazo. También han eliminado muchos niveles jerárquicos y los cargos correspondientes, han redefinido lasunidades en las que se dividen internamente, han recolocado a los expertos en las distintas unidades de negocio y han aumentado la autoridad y la responsabilidad de los mandos de primera línea. Con estas medidas, acompañadas de una mejora de los sistemas de información y de medición y de una modificación de los sistemas de gestión de los resultados, han tratado de agilizar la toma de decisiones y deaprovechar los conocimientos y la energía de sus empleados como no se había intentado antes. Para facilitar la coordinación y el aprendizaje, han ido probando maneras de conectar directamente a personas situadas en diferentes partes de sus organizaciones, por lo que las comunicaciones se han hecho más horizontales. Muchas empresas también han tratado de redefinir el tipo de relación que tienen consus empleados rediseñando al mismo tiempo los puestos y la propia naturaleza del trabajo. Estos cambios pretenden mejorar los resultados. El aumento de la presión competitiva obliga a adoptarlos y la nueva tecnología permite que muchos de estos cambios sean viables por primera vez. Con la disminución de las barreras al comercio y a la inversión internacionales, la aparición de la tecnología de...
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