Estres

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ARTÍCULO ORIGINAL

Prevalencia de estrés en estudiantes del área de la salud de la Universidad de los Andes y su relación con enfermedades infecciosas Prevalence of stress in health sciences students at Los Andes University and its relation to infectious diseases
Carolina Marty M.1, Matías Lavín G.1, Maximiliano Figueroa M.1, Demetrio Larraín de la C.1, Carlos Cruz M.

Objective. Todetermine the prevalence of stress among Health Sciences students at Los Andes University (UANDES) and to compare subgroups according to gender, major, and year of college. To determine if there is a link between stress and infectious diseases. Methods. 438 students from all seven years of Medical School and first year Nursing, Psychology and Dentistry students at UANDES. In October 2002 (test period) weadministered a stress survey and checked for any symptoms of infectious disease during the previous 10 days. Results. We found a 36,3% stress prevalence, greater among women than men (p < 0,05). Medical students have significantly higher rates of stress than those in the other degree programs, and Psychology is the field of study with the least stress prevalence (p < 0,005). The first year of Medicinehas significantly greater stress than the remaining years (p < 0,01). We found that stress is linked to infectious diseases (0,05). Conclusions. A significant percentage of Health Sciences students at UANDES suffer stress; it is therefore important to help them cope with stress and its causes. Key words: stress, university students, psychoneuroimmunology. Rev Chil Neuro-Psiquiat 2005; 43(1): 25-32Introducción

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l estrés es la respuesta fisiológica, psicológica y de comportamiento, de un sujeto que busca adaptarse y reajustarse a presiones tanto internas como externas (1). Hans Selye, científico pionero en estrés, creó el concepto de reacción general de adaptación al estrés, que consta de tres fases: Fase A (reacción de alarma, movilización de todas las facultades del organismo);Fase B (adaptación, la

reacción de estrés se dirige hacia el órgano mejor capacitado para suprimirlo); Fase C (agotamiento de este órgano o función) (2, 3). De esto se desprende que el estrés es una reacción del organismo para que éste se adapte a un esfuerzo corriente, pero debe considerarse que la sobrecarga de situaciones estresantes puede llevar a consecuencias negativas, ya sea en términos deenfermedades médicas (enfermedad coronaria, úlcera péptica, hipertensión arterial, diabetes, enfermedades alérgicas, infecciones), o bien,

Facultad de Medicina, Universidad de los Andes, Santiago de Chile (CC).
1

Alumnos de medicina de la Universidad de los Andes, Chile.

Conflicto de intereses: los autores no declaran posibles conflictos de intereses. Recibido: abril 2004 Aceptado:diciembre 2004
La Revista Chilena de Neuro Psiquiatría está disponible en www.sonepsyn.cl

REV CHIL NEURO-PSIQUIAT 2005; 43(1): 25-32

www.sonepsyn.cl

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PREVALENCIA DE ESTRÉS EN ESTUDIANTES DEL ÁREA DE LA SALUD DE LA UNIVERSIDAD DE LOS ANDES

psiquiátricas (ansiedad, depresión) (4). Se ha demostrado que los estudiantes de Medicina experimentan un mayor número de síntomas relacionados conel estrés que la población general (5). Según estudios internacionales, la prevalencia de estrés es de hasta un 64,5% en estudiantes de primer año de Medicina (6). En Chile, se realizó un estudio que muestra que el 91% de los estudiantes de pregrado de Medicina de la Universidad Católica de Chile presentaban síntomas de estrés, condición que estaba presente en el 94% de los estudiantes de primeraño de la División de Ciencias Médicas Norte de la Universidad de Chile (7). Por otra parte, se ha observado que el estrés produce depresión del sistema inmune, mediante mecanismos diversos y no del todo aclarados. Por ejemplo, el incremento endógeno de cortisol, que ocurre durante la respuesta al estrés, induce linfocitopenia, y las catecolaminas inhiben la diferenciación linfocitaria. Las...
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