Estructura de los virus

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ESTRUCTURA DE LOS VIRUS.
Las partículas víricas, llamadas viriones, presentan una gran variedad de formas y tamaños. Los virus son partículas de nucleoproteína (complejos de ácido nucleico y proteína), ya que constan de una cubierta de proteínas o cápsida, formada por subunidades proteicas idénticas llamadas capsómeros, y en el interior de la cápsida se encuentra una única molécula de ácidonucleico, que puede ser lineal o circular, llamada genóforo vírico. El número de capsómeros que componen la cápsida de un virus determinado es una magnitud constante; así, por ejemplo, el virus de la poliomielitis tiene 60 capsómeros, el adenovirus, 252, el virus del mosaico del tabaco, 2.000, etc. La cápsida también se denomina nucleocápsida, puesto que encierra al ácido nucleico en su interior.Por estudios de micrografía electrónica se ha visto que algunos virus tienen forma esférica y otros tienen forma helicoidal. Un virión helicoidal se forma habitualmente por asociación de muchas subunidades de proteína idénticas agrupadas en torno a una molécula única de ácido nucleico, llamada genóforo vírico que, o bien ocupa la parte central o bien un surco interno de la hélice. Las subunidadesde proteína de la hélice se denominan proteínas de la cápsida o capsómeros, y a la estructura helicoidal completa, como a todos los complejos de ácido nucleico y proteína, se le denomina nucleoproteína. Un ejemplo de virus helicoidal es el virus del mosaico

del tabaco (TMV), que infecta a la planta del tabaco y tiene una molécula de ARN lineal. Los viriones que se ven esféricos, se dice queson poliédricos porque sus unidades estructurales de proteína (capsómeros) están ordenadas formando una cubierta poliédrica, habitualmente compuesta de 20 caras triangulares (un icosaedro) que rodea al ácido nucleico vírico (genóforo) y en algunos casos a las proteínas. La cubierta proteica de un virus poliédrico se denomina cápsida y, a diferencia de la cápsida de los virus helicoidales, confrecuencia puede separarse, como una estructura intacta, del ácido nucleico del virus. Algunos virus complejos están compuestos de una estructura poliédrica, denominada cabeza, conectada a una estructura helicoidal, denominada cola. Esta combinación es relativamente común entre los fagos, pero nunca se encuentra en virus vegetales o virus animales. Los ácidos nucleicos de estos fagos están en la cabeza.El fago se fija a la bacteria mediante la cola proteínica, y una enzima de esta cola digiere parte de la pared celular de la bacteria, lo que permite el acceso a ella del ácido nucleico de la cabeza. Las colas de la mayoría de los fagos tienen la estructura de un tubo, pero algunas tienen otro tubo externo, llamado vaina, que rodea al tubo interno, llamado tubo central. En algunos bacteriófagosla estructura de la cola es muy compleja. En los fagos de la E. coli pares T( T-2, T-4, T-6), la vaina se contrae, contiene 24 anillos que forman un tubo unido a la cabeza del fago por un collar. El extremo distal del tubo va unido a una placa basal hexagonal, que tiene una espina de proteína, llamada espina de la cola, en cada uno de sus vértices. También se unen a la placa basal las fibrillas dela cola. Los virus pueden tener una sola nucleocápsida cubierta por una envoltura externa que incluye lípidos. La envoltura externa (supercápsida) está compuesta de una membrana de dos capas, proteica o lípida. En la supercápsida están sumergidas glucoproteínas viroespecíficas.

La mayoría de los virus animales son con envoltura pero casi todos los virus vegetales y los fagos carecen deenvoltura. Las membranas víricas contienen proteínas codificadas por genes del virus, pero en la mayoría de los casos sus fosfolípidos proceden de las membranas de las células hospedadoras. Hay gran variación de tamaños; uno de los mayores virus, el de la psitacosis (enfermedad transmitida por loros y otras aves), mide unos 275 nm de diámetro; el de la fiebre aftosa es uno de los menores, 10 nm....
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