Estruvtura oculta

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4 LA ESTRUCTURA OCULTA

EL ASCENSO DEL HOMBRE.
Jacob Bronowski.

http://www.eumed.net/jirr/pdf/4.pdf

Es con fuego que el herrero al metal domina
para darle bella forma, la imagen de su mente:
sin fuego no hay artista que al oro pueda dar
su más puro matiz.
No, ni el ave fénix incomparable puede
a menos que se abrase.
Miguel Angel, soneto 59

Lo que se forja con el fuego esalquimia, ya sea en un horno o en la estufa de la cocina.
Paracelso

Existe un gran misterio y una fascinación especial sobre la relación del hombre con el fuego,
único de los cuatro elementos griegos que ningún animal habita (ni incluso la salamandra). La
ciencia física moderna se ocupa intensamente de la fina estructura invisible de la materia, la
cual fue penetrada primero con el afiladoinstrumento que es el fuego. Aunque tal método
analítico se inició hace varios miles de años en procesos prácticos (por ejemplo: la extracción
de sal y de metales), es seguro que empezó debido al aire de magia que surge del fuego: el
alquímico sentir de que las sustancias pueden ser cambiadas de maneras imprevisibles. Esta es
la misteriosa cualidad que parece hacer del fuego una fuente de vida y algoviviente que nos
conduce al inframundo oculto dentro del mundo material. Así lo expresan muchas recetas
arcaicas.
La consistencia del cinabrio es tal que, a mayor temperatura, más exquisitas son sus sublimaciones. El cinabrio se convertirá en mercurio y, pasando a través de una serie de sublimaciones, se volverá a convertir en cinabrio, permitiendo así al hombre gozar de vida eterna.
Este esel experimento clásico con el que los alquimistas la Edad Medía imponían respeto a
aquellos que les observaban, desde la china hasta España. Solían tomar el pigmento rojo, el
cinabrio, que es un sulfuro de mercurio, y lo calentaban. El calor separa el azufre y deja una
perla exquisita del misterioso, plateado y líquido metal, el mercurio, asombrando y pasmando
al observador, cuando el mercuriose calienta al aire, se oxida y se convierte, no (como
indicaba la receta) en cinabrio de nuevo, sino en un óxido de mercurio que también es rojo.
Empero, la receta no estaba del todo equivocada; el oxido se puede convertir de nuevo en
mercurio, de rojo a plateado, el mercurio en óxido, de plateado a rojo, todo por la acción del
calor. No se trata en sí de un experimento importante, aunqueresulta que el azufre y el
mercurio son los dos elementos que los alquimistas anteriores a 1500 d. de C. creían que
componían el universo, Pero sí plantea algo importante, que consiste en que el fuego siempre
ha sido considerado no como elemento destructivo sino más bien como elemento
transformador. Esta ha sido siempre la magia del fuego.
Recuerdo una prolongación charla que sostuve una nochecon Aldous Huxley, sus blancas
manos al fuego, diciendo: «Esto es lo que transforma. Estas son las leyendas que lo
demuestran. Sobre todo la leyenda del Ave Fénix que renace en el fuego y vive y revive una y
otra vez, de generación en generación». El fuego es imagen de juventud y de sangre, color
simbólico del rubí y del cinabrio, y del ocre y del hematites con que el hombre se maquillabapara las ceremonias. Cuando, según la mitología griega, Prometeo trajo el fuego al hombre, le
dio vida y lo convirtió en un semidiós; por esto los dioses castigaron a Prometeo.

Desde un punto de vista más práctico, y según creemos, el fuego ha sido familiar para el
hombre desde hace cerca de cuatrocientos mil años. Esto implica que el fuego ya había sido
descubierto por el Homo erectus; como yaindiqué, lo hubo ciertamente en las cuevas del
hombre de Pekín. A partir de entonces, todas las culturas han hecho uso del fuego, a pesar de
que no se ha aclarado plenamente si todas ellas sabían cómo hacer fuego; desde el comienzo de la historia se ha encontrado una tribu (los pigmeos, en la selva tropical lluviosa de las Islas
Andaman al sur de Birmania), quienes mantenían cuidadosamente...
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