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Biografía de Robert Hooke

Científico inglés, uno de los más destacados del mundo. Se interesó por diversos temas: astronomía, microscopía, mecánica, óptica, geología, fisiología. Y realmente con sus investigaciones dejó un legado impresionante.
Un gran curioso
Fue uno de los científicos más importantes de la historia de la ciencia. Nació en Freshwater, en la Isla de Wight, el 18 de julio de1635. Era hijo de un clérigo anglicano. En 1653 ganó una plaza en Oxford donde conoció a Robert Boyle, de quien fue asistente desde 1658.
Hooke se interesó en todas las ciencias: astronomía, microscopía, mecánica, óptica, geología, fisiología. Inventó una cantidad importante de aparatos para observar, medir y registrar fenómenos de la naturaleza. Además, le interesó la teoría y práctica de lamúsica.
En 1655 colaboró con Robert Boyle en la construcción de una bomba de aire. Cinco años más tarde formuló la ley de la elasticidad que lleva su nombre (en esta ley se fundamenta el estudio de la elasticidad de los materiales).
Hooke también aplicó sus estudios a la construcción de componentes de relojes. En 1662 fue nombrado responsable de experimentación de la Royal Society de Londres, y al añosiguiente fue elegido miembro de la misma. Durante cuarenta años fue miembro, secretario y bibliotecario de esta prestigiosa sociedad, con la obligación de presentar a la misma un experimento semanal.
En 1664, con un telescopio de Gregory que construyó él, Robert Hooke descubrió la quinta estrella del Trapecio, en la constelación de Orión. A su vez, fue el primero en decir que Júpiter giraalrededor de su eje. Un año más tarde fue nombrado profesor de geometría en el Gresham Collage, donde realizó otras observaciones astronómicas.
En 1665 publicó su obra "Micrographia". Se trató de un relato de 50 observaciones microscópicas y telescópicas de minerales, vegetales y animales, con detallados dibujos. Fue una obra exitosa, que influyó en los interesados en la ciencia. Este libro, queescribió en inglés y dedicó a Carlos II, contiene



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Hooke memorial window, St. Helen's, Bishopsgate, City of London.
Chronology of Robert Hooke.

Robert Hooke was born at Freshwater, Isle of Wight, son of John Hooke, curate at All Saints' Church. The church stands at the end of what is now Hooke Road, which also has theHooke Museum. Robert Hooke was one of the most brilliant and versatile of seventeenth-century English scientists, but he is also one of the lesser known; his persona and his contributions are far outweighed in public perception by those of Newton and of Wren. This is unfair.

No likeness exists of Robert Hooke. The picture at left is formulaic; it was the commemorative window in St Helen'sBishopsgate, lost in the IRA Bishopsgate bombing. Hooke was origianlly buried there, but his bones were moved to 'somewhere in North London' in the 19th century, so his final burial place is unknown.

He is described by two people. Firstly his friend John Aubrey, on Hooke in middle life:

'He is but of midling stature, something crooked, pale faced, and his face but little below, but his head is lardge,his eie full and popping, and not quick; a grey eie. He haz a delicate head of haire, browne, and of an excellent moist curle. He is and ever was temperate and moderate in dyet, etc.'

Richard Waller knew the elderly Hooke, embittered by his controversies with Christiaan Huyghens and his feeling that he had been cheated by Newton:

'As to his person he was but despicable, being very crooked, tho'I have heard from himself, and others, that he was strait till about 16 Years of Age when he first grew awry, by frequent practicing, with a Turn-Lath . . . He was always very pale and lean, and laterly nothing but Skin and Bone, with a meagre aspect, his eyes grey and full, with a sharp ingenious Look whilst younger; his nose but thin, of a moderate height and length; his mouth meanly wise,...
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