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Artículo de Difusión | Ciencia & Trabajo

NANOTECNOLOGÍA:
LA REVOLUCIÓN INVISIBLE
El desarrollo de esta nueva área de la ciencia ha revelado un mundo nuevo y diminuto que promete ser la solución para la gran mayoría de los problemas actuales. Desde la creación de estructuras más livianas y resistentes, hasta la construcción de diminutos robots que viajen al interior de nuestro cuerpo en buscade microbios o células cancerígenas, son algunas de las propuestas de lo que se cree será la gran revolución científica del siglo XXI.
Si hace diez años alguien nos hubiese dicho que íbamos a poder comprar un teléfono móvil, no más grande que la palma de nuestra mano, que no sólo sirviera para hablar, sino que también para sacar fotos y, además, para enviarlas de inmediato a un amigo encualquier parte del mundo, seguramente hubiésemos pensado que esa persona estaba loca y que lo que nos relataba lo había sacado de una película de ciencia ficción. Hoy eso es una realidad y, efectivamente, los teléfonos celulares, así como los computadores, son cada vez más pequeños y más eficientes. Parece ser que el hombre se cansó de investigar lo macro que lo rodea y desvió su mirada hacia lo micro eincluso hacia lo nano. Es así como desde ese momento, y provistos de microscopios cada vez más precisos y potentes, los científicos nos develaron un mundo nuevo y desconocido que nuestros ojos no alcanzaban a ver. Si bien el descubrimiento del mundo microscópico tuvo innumerables consecuencias positivas en la vida del ser humano, nada parece detener a los investigadores. De hecho, ahora suobjetivo es otro: manipular y trabajar con las estructuras moleculares y sus átomos, para reordenarlos como ellos quieran. De este modo, la creación no sería exclusividad de la naturaleza, sino que

Corral de átomos que muestra un patrón de ondas de electrones.

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www.cienciaytrabajo.cl | AÑO 6 | NÚMERO 14 |OCTUBRE/DICIEMBRE 2004 |

Ciencia & Trabajo | Nanotecnología quedaría también en manos del hombre, el que tendría la habilidad de “jugar” con los átomos y ordenarlos con el propósito de obtener lo que se quiera. Pero por muy atractivo que parezca, hay quienes lo creen improbable. Paulette Conget, directora del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidaddel Desarrollo, asegura que “siempre la naturaleza se resiste” y que “no en vano hemos pasado la historia natural que tenemos, para llegar a la condición actual”. Para ella, el mayor obstáculo de los nanotecnólogos es la propia evolución, la que ha demostrado requerir de mucho tiempo para llegar al estado actual. Sin embargo, reconoce que entre los nanotecnólogos existe la seguridad de lograr susprincipales objetivos: reordenar los átomos y moléculas y hacer que eso sea estable. De ser así, explica la bioquímica Paulette Conget, el hombre pasaría a una categoría divina, donde jugaría “a ser Dios”. A pesar de que este panorama da para que muchos asocien la nanotecnología al mundo de la ciencia-ficción, pocos la perciben en la vida cotidiana, donde convivimos a diario con materialesnanoestructurados, como por ejemplo cristales de autolimpiado, ropa deportiva antisudor o electrodomésticos que "nos protegen” de las bacterias. ramos arreglar los átomos uno por uno, a voluntad?… No puedo entrever exactamente qué pasaría, pero no me cabe duda de que cuando tengamos algún control de los arreglos de cosas a pequeña escala obtendremos un rango enormemente mayor de posibles propiedades quelas sustancias puedan tener…” Mario Molina, físico de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Chile, escribe en su ensayo “Nanotecnología, Ciencia de lo Diminuto”, que “éstas son las palabras visionarias que le vienen a uno a la mente al contemplar un grupo de átomos individuales que han sido depositados sobre una superficie ‘uno a uno’, formando lo que se conoce hoy como un corral...
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