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La leucemia linfoblástica aguda infantil (LLA) es un tipo de cáncer por el cual la médula ósea produce demasiados linfocitos (un tipo de glóbulo blanco).

La leucemia linfoblástica aguda infantil (llamada también leucemia linfocítica aguda o LLA) es un cáncer de la sangre y la médula ósea. Este tipo de cáncer generalmente empeora rápidamente si no se trata. Es el tipo de cáncer más común enlos niños.

Normalmente, la médula ósea elabora células madre sanguíneas (células inmaduras) que se convierten, con el tiempo, en células sanguíneas maduras. Una célula madre sanguínea se puede convertir en una célula madre mieloide o en una célula madre linfoide.

La célula madre mieloide se convierte en uno de tres tipos de células sanguíneas maduras:

Glóbulos rojos que transportan oxígenoy otros materiales a todos los tejidos del cuerpo.
Plaquetas que ayudan a prevenir hemorragias haciendo que se formen coágulos de sangre.
Granulocitos (glóbulos blancos) que luchan contra las infecciones y las enfermedades.
La célula madre linfoide se convierte en otra célula llamada linfoblasto y luego en uno de tres tipos de linfocitos (glóbulos blancos):

Linfocitos B que producenanticuerpos para ayudar a combatir las infecciones.
Linfocitos T que ayudan a los linfocitos B a generar los anticuerpos que ayudan a combatir las infecciones.
Linfocitos citolíticos naturales que atacan las células cancerosas o los virus.
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Evolución de una célula sanguínea. Una célula madre sanguínea pasa por varias etapas para convertirse en un glóbulo rojo, unaplaqueta o un glóbulo blanco.

En el caso de la LLA, los linfocitos no pueden combatir muy bien las infecciones. Además, en la medida que aumenta la cantidad de linfocitos en la sangre y la médula ósea, hay menos lugar para los glóbulos blancos, los glóbulos rojos y las plaquetas sanas. Esto puede producir infecciones, anemia y sangrados fáciles.

Este sumario hace referencia a la leucemialinfoblástica aguda. Para obtener información sobre otros tipos de leucemia, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

Tratamiento de la leucemia linfoblástica aguda en adultos.
Tratamiento de la leucemia linfocítica crónica.
Tratamiento de la leucemia mieloide aguda en adultos.
Tratamiento de la leucemia mieloide aguda infantil/otras neoplasias malignas mieloides.
Tratamiento de la leucemiamielógena crónica.
Tratamiento de la leucemia de células pilosas.
Hay subgrupos de LLA infantil.

Cuatro de los subgrupos de LLA infantil se basan en el tipo de célula sanguínea afectada y si se presentan ciertos cambios en los cromosomas y la edad en el momento del diagnóstico:

LLA de células T.
LLA positiva para el cromosoma Filadelfia.
LLA diagnosticada en un lactante.
LLAdiagnosticada en niños de 10 años de edad o más, y en adolescentes.
Estos subgrupos se tratan de forma diferente a los otros tipos de LLA. (Para mayor información, consultar la sección sobre Subgrupos de la leucemia linfoblástica aguda infantil.)

La exposición a radiación y los antecedentes familiares pueden afectar el riesgo de padecer de LLA infantil

Cualquier cosa que aumenta el riesgo depadecer de una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a presentar cáncer; no tener un factor de riesgo no significa que no se va a presentar un cáncer. Las personas que piensan que pueden estar en riesgo, deben consultar este tema con su médico. Los factores de riesgo posibles para la LLA incluyen los siguientes aspectos:

Tener un hermano conleucemia.
Ser de raza blanca o de origen hispano.
Residir en los Estados Unidos de América.
Estar expuesto a los rayos X antes del nacimiento.
Estar expuesto a la radiación.
Haber tenido un tratamiento anterior con quimioterapia u otros medicamentos que debilitan el sistema inmunitario.
Padecer de ciertos trastornos genéticos como el síndrome de Down.
Los signos posibles de LLA infantil...
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