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Papeles de Población
Universidad Autónoma del Estado de México
cieap@uaemex.mx

ISSN (Versión impresa): 1405-7425
MÉXICO

1999
Luis Miguel Gutiérrez Robledo
EL PROCESO DE ENVEJECIMIENTO HUMANO: ALGUNAS IMPLICACIONES
ASISTENCIALES Y PARA LA PREVENCIÓN
Papeles de Población, enero-marzo, número 019
Universidad Autónoma del Estado de México
Toluca, México
pp. 125-147

Red de RevistasCientíficas de América Latina y el Caribe, España y Portugal
Universidad Autónoma del Estado de México

El proceso de envejecimiento humano:
algunas implicaciones asistenciales y
para la prevención
Luis Miguel Gutiérrez Robledo
Instituto Nacional de la Nutrición "Salvador Zubirán"
Resumen:
El envejecimiento es un proceso evolutivo
gradual y multidimencional. Por otro lado,
puede serconsiderado como una serie de
estadios que se organizan en torno a ciertas
características de orden físico, sicológico,
social y material. En el abordaje de la
problemática de salud en el anciano, la
correcta atención a la participación de factores
psicosociales en el curso de la misma suele ser
factor crítico y determinante de su ulterior
evolución. Los servicios de salud y los
serviciossociales deben reaccionar ante estas
realidades, integrando el diagnóstico y el
proceso de evaluación y asistencia geriátrica
global en los sistemas de tratamiento y
rehabilitación. La ausencia de una tal
integración tendrá por consecuencia, a la vez,
sufrimientos inútiles y una prolongación del
estado de dependencia entre los ancianos
enfermos.

Abstract:
Aging is a gradual evolutiveand discontinuous
process organized around a series of physical,
psychological and social characteristics. Aging
has several dimensions and has at least three
possible outcomes: it can be succesfull, usual
or pathological. When focusing on health of
the elderly special atention must be given to
psychosocial factors involved. Health and
social services must be aware of this and be
organizedin consequence. The abscence of
such integration will result on lack of
efficiency for preventing disability. Health
promotion and disease prevention strategies
must be implemented if succesful aging for the
vast majority of the population is to be
achieved. I is at this point that modern
gerontology faces its greatest challenge.

Introducción

C

uándo se llega a viejo?, ¿qué quieredecir ser viejo o vieja?, ¿se puede
ser viejo a los 50 años y joven a los 75?, ¿es la vejez un estado de ánimo
o un estado físico? Según Charles Minot, el envejecimiento comenzaría
a la hora del nacimiento, cuando la tasa de crecimiento celular comienza a
descender. En realidad, el envejecimiento puede considerarse desde diversos
puntos de vista:
1.

Cronológico: es, quizá, la manera mássimple de considerar la vejez:
contar el tiempo transcurrido desde el nacimiento. En ciertas personas,

Papeles de POBLACIÓN No. 19

2.

3.

4.

5.

CIEAP/UAEM

la transición ocurre gradualmente y en otras se da un cambio casi
repentino. La importancia de los cambios reside en que parece haber una
relación entre la cronología y la serie constituida por los acontecimientos
de lavida. Sin embargo, los umbrales arbitrariamente establecidos
resultan con frecuencia engañosos. Tanto como el número de aniversarios,
influyen las enfermedades y los factores socioeconómicos. La edad
cronológica sirve, cuando más, como marcador de una edad “objetiva”.
La edad cronológica y el proceso de envejecimiento son fenómenos
paralelos, más no relacionados causalmente; no es la edad,sino el cómo
se vive lo que contribuye a la causalidad del proceso.
Biológico: la edad biológica corresponde a etapas en el proceso de
envejecimiento biológico, el cual es diferencial, es decir, ocurre a ritmos
distintos en diferentes órganos y funciones; es también multiforme, pues
se produce a varios niveles: molecular, celular, tisular y orgánico, y es,
a la vez, estructural y funcional....
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