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Cambios Climáticos, Recursos Hídricos, Geo-Riesgos y Desastres Naturales

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ANÁLISIS DE LAS LLUVIAS EXCEPCIONALES CAUSANTES DE LA TRAGEDIA DEL ESTADO VARGAS, VENEZUELA, EN DICIEMBRE DE 1999 ANALYSIS OF THE EXCEPTIONAL RAINS CAUSING THE ‘VARGAS DISASTER’ IN VENEZUELA, DECEMBER, 1999 Rigoberto Andressen 1 y Roger Pulwarty 2
Instituto de Ciencias Ambientales y Ecológicas (ICAE), Facultadde Ciencias, Universidad de Los Andes, Mérida, Venezuela 5101. randss@ula.ve. 2 Oficina de Programas Globales, Administración Nacional de Atmósfera y Océanos (OGPNOAA), Washington, D.C., USA pulwarty@ogp.noaa.gov.
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INTRODUCCIÓN Las inundaciones, hambrunas causadas por sequías severas, tormentas y huracanes, constituyen ejemplos de desastres originados por condiciones meteorológicas ehidrológicas adversas. Las consecuencias de este tipo de desastres, en términos de pérdidas de vidas humanas, damnificados y desplazados, pueden ser muy graves, y los impactos económicos también pueden llegar a ser cuantiosos. Cerca del 90 % de las muertes causadas por catástrofes naturales ocurren en países en desarrollo, y la mayor proporción de muertes es causada por fenómenos meteorológicos o eventosrelacionados con procesos atmosféricos. (Tabla 1). Tabla 1.- Defunciones causadas por catástrofes naturales en todo el mundo. 1967 – 1991 Tipo
Fenómenos meteorológicos Huracanes / tifones Inundaciones Tormentas Olas de frío y calor Sequías Fenómenos relacionados con el tiempo atmosférico Aludes Deslizamientos de tierra Incendios Infección por insectos Hambre Escasez de alimentos EpidemiasFenómenos geológicos Terremotos Volcanes Tsunamis
Fuente: De y Joshi, 1998

Número De casos
894 1358 819 133 430

Número De muertes
896 063 304 870 54 500 4 926 1 333 728

29 238 729 68 15 22 291 758 102 20

1 237 41 992 81 970 0 605 832 252 124 338 646 307 2 764 6 390

Los fenómenos meteorológicos extremos cobran miles de vidas y causan daños a gran escala, y las pérdidas económicasocasionadas han aumentado en las últimas décadas. Sin embargo, las pérdidas de vidas humanas han descendido en los países con buenos sistemas de avisos y de preparación. (De y Joshi, 1998).

— IV SIMPOSIO INTERNACIONAL DE DESARROLLO SUSTENTABLE —

Cambios Climáticos, Recursos Hídricos, Geo-Riesgos y Desastres Naturales

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Estos tipos de desastres en los cuales se combina una o varias causasde índole natural con imprevisiones humanas (falta de planificación en el uso de la tierra, deficiencia en los sistemas de alerta y preparación de la población), reciben el nombre de ‘desastres híbridos’, pues gran parte de la responsabilidad es atribuible a la sociedad. La catástrofe que afectó al Litoral Central de Venezuela, durante la primera quincena de diciembre de 1999, más concretamentelos días 14, 15 y 16, puede considerarse como el mayor desastre del que se tenga noticia en la historia del país. Aludes de barro, piedras y troncos, que descendían de la vertiente norte de la cadena del Litoral (serranía del Ávila), arrasaron con 807 hectáreas de zonas urbanizadas ubicadas a lo largo de una estrecha faja de unos 50 Km de longitud. Alrededor de 26 000 casas fueron destruidas y másde 100 000 dañadas. Las pérdidas de vidas humanas fueron estimadas por la Organización Panamericana de la Salud entre 15 000 y 30 000, aunque otras estimaciones publicadas en la prensa elevan la cifra hasta 50 000 personas. La dificultad en precisar el número de muertes se debió a que la mayor parte de las personas fallecidas, fueron enterradas bajo el lodo o arrastradas hacia el mar. En todo caso,la cifra de 30 000 fallecidos implica una tasa de 1 304,3 muertes por millón de habitantes, la más alta reportada para 1999 de muertes causadas por episodios meteorológicos anormales (Cornford, 2000). El número de damnificados posiblemente alcanzó la cifra de 250 000 personas. Gran parte de la infraestructura física de la región sufrió severos daños: vialidad, puentes y edificaciones...
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