Estudio de mercado de carragenatos

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1. ESTUDIO DE MERCADO.

En este capítulo se informará acerca de los principales datos de mercado de la materia prima y de productos destacables con carragenato en distintos campos de aplicación. La extrapolación de los datos de dichos productos permitirá hacer una aproximación de la situación de mercado del agente espesante cuya planta se proyecta.


1. A ESTUDIO DE MERCADO DE LA MATERIAPRIMA: ALGAS ROJAS.

Se tratarán en este estudio las algas como materia prima, especialmente las rojas, de las cuales se extraen los carragenatos.
1.1 Recopilación de antecedentes.
Ya en el pasado, el hombre usaba las algas con distintos fines. En China desde el año 2700 A.C., los griegos y romanos las usaban para alimentación, forraje, plantas medicinales y en cosmética. Actualmente tienenusos industriales, agropecuarios, alimentación, médico-farmacológicos y en restauración medioambiental.

La cantidad de algas transformadas en todo el mundo es del orden de 7 billones de toneladas en peso fresco, siendo los países asiáticos los productores de casi el 80 % de las materias primas.

De entre los muchos productos que pueden extraerse de las algas, se pueden destacar:1-Los polisacáridos agar y carragenatos de las paredes de algas rojas.
2-Alginatos de algas pardas.



El agar se añade como aditivo gelificante y espesante (Código E-406) en gran cantidad de alimentos (confituras, merengues, helados etc.). También se emplea por la industria fotográfica (estabiliza la nitroglicerina).

Los carragenatos (o carrageninas), son poligalactanos, laspropiedades espesantes y gelificantes los hacen muy útiles en la industria alimentaria. El 80% del carragenato extraído en el mundo se emplea como espesante y agente estabilizante (E-407) en productos lácteos, postres de tipo gelatina, jugos de fruta, mermeladas, helados etc. Otro usos se dan en cosmética (pasta de dientes, barras aerosoles) e industria farmacológica (contra úlceras gástricas einfecciones víricas). Se usan unas 15 especies en la extracción de carragenatos destacando Chondrus crispus, Mastocarpus stellatus, Euchema, esta última se cultiva en Filipinas e Indonesia y constituyen alrededor de un 80% de la producción mundial.

Los alginatos tienen un gran poder espesante, gelificante y estabilizante. El 50 % del alginato extraído se emplea en la industria textil, un 30% en laindustria alimentaria, ya que aportan textura y consistencia evitando la formación de cristales de hielo. El resto se usa en la industria celulosa (suavizar la superficie del papel), industria farmacéutica (excipientes y preparación de apósitos) e industria cosmética (jabón, champú…).

1.2 Análisis de la oferta.
1.2.1 Producto.
1.2.1.1 Definición y Propiedades.

El término de ALGAcomprende un grupo muy heterogéneo de organismos vegetales marinos (50.000 aproximadamente) que se caracterizan por realizar la fotosíntesis, es decir, el proceso que convierte la energía lumínica en energía química necesaria para la síntesis de moléculas orgánicas.


Los ficólogos definen a las algas como organismos fotosintéticos con Clorofila a y con estructura de talo no diferenciada enraíces, tallo u hojas como las plantas vasculares. Se pueden clasificar en 11 grupos. De entre ellos destacan cuatro:
1. Cianofíceas (algas verde-azuladas).
2. Rodofíceas (algas rojas). El color pardo-rojizo viene dado por la existencia de biliproteínas (ficoeritrina y ficocianina principalmente) que contribuyen a enmascarar el color verde la clorofila. Son organismos eucarióticos presentes sobretodo en medio marino, la mayoría son pluricelulares aunque también hay especimenes unicelulares. Constituyen el grupo más diverso entre las algas con alrededor de 4000 especies. Aunque se encuentran en todos los mares del mundo su abundancia disminuye del ecuador a las aguas polares en comparación con algas verdes y pardas. Los ficocoloides (agar y carragenatos) son los principales productos...
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