Estudios ecologicos

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ESTUDIOS ECOLOGICOS

Un estudio ecológico es un tipo de estudio epidemiológico basado en la población como unidad de estudio, en el que falta información sobre la relación en el individuo entre el factor de exposición y la enfermedad en la población en estudio.
Los estudios ecológicos son aquellos en los cuales la unidad de análisis corresponde a poblaciones o comunidades geográficamentebien delimitadas. En ellos es posible analizar la frecuencia de la enfermedad o problema de salud en una perspectiva colectivo- espacial muy bien definida.
En estos estudios la unidad de observación y análisis puede seleccionarse según diferentes niveles de agregación a saber: comunidades pequeñas (municipios), ciudades, regiones, países o inclusive zonas completas del planeta.
Este tipo deestudios utiliza la estructura de análisis común a todo estudio epidemiológico, es decir, necesita de:

• Una o más variables dependientes (o explicada(s)).
• Una o más variable(s) independiente(s) (o explicatoria(s).

Estos estudios son en general de bajo costo y entregan información en breve tiempo. En general, podrían ser catalogados como estudios observacionales y generalmentedescriptivos, ya que con alta frecuencia son utilizados para generar hipótesis de trabajo. También pueden contener un componente analítico cuando el investigador quiere contrastar sus hallazgos con hallazgos teóricos esperados o comparables con información de una estructura colectivo- espacial diferente.

Los estudios ecológicos se prestan para el seguimiento de problemas de salud que son objetos devigilancia epidemiológica y para los que se cuente con información sobre exposición o riesgo. Por cierto, son de gran utilidad para la evaluación de intervenciones que tienen elevada cobertura poblacional, como ser estrategias de promoción de la salud, intervenciones específicas de control ambiental, etc.

En el esquema general de análisis en estudios ecológicos dos variables "ecológicas" sonrelacionadas estudiando su asociación, Gráficamente, estos estudios se presentan con diagramas de correlación a los que se suman análisis de regresión, puesto que los datos resumen suelen corresponder a variables continuas o discretas.

Se reconocen 4 tipos de estudios ecológicos:
Exploratorios
Grupos múltiples
Series de tiempo
Mixtos

En ellos se busca estudiar la existenciade asociaciones entre variables, sostenidas a priori por un fundamento teórico. Se comparan indicadores de daño en diferentes periodos de tiempo en una misma región geográfica o bien indicadores de daño de variadas regiones en un mismo periodo.
Ejemplo. Newson y colaboradores estudian en los países involucrados en los estudio de enfermedades respiratorias ISAAC y ECRHS la prevalencia de asmay enfermedades atópicas con el consumo medio de paracetamol, ajustando por algunas covariables (Producto interno bruto). Ellos encuentran asociación positiva entre las variables estudiadas.(Newson R, Shaheen S et al. paracetamol sales and atopic disease in children and adults: an ecological analysis.Eur Respir J 2000;16:817-23).

Se evalúan la relación de exposición en diferentes niveles ygrupos de personas. Requieren un mayor nivel de desagregación de la información y pueden tener un componente analítico.

En esta modalidad se evalúan las diferencias en el tiempo en la exposición a lo largo del tiempo (variables ambientales, físicas, socioeconómicas). Esta serie es contrastada con otra serie que dé cuenta de los cambios de la población respecto de un determinado daño.Chianale y colaboradores estudiaron en Chile la relación temporal existente entre el cambio en las tasas de colecistectomía y las tasas de mortalidad por cáncer de la vesícula biliar. En el periodo se verificó un cambio significativo en la mortalidad por cáncer de esta localización. El mejor coeficiente de correlación entre ambas variables se obtuvo cuando la mortalidad se correlacionó con la tasa de...
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