Etanol

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Etanol como combustible
El etanol es un compuesto químico que puede utilizarse como combustible, bien solo, o bien mezclado en cantidades variadas con gasolina, y su uso se ha extendidoprincipalmente para reemplazar el consumo de derivados del petróleo. El combustible resultante de la mezcla de etanol y gasolina se conoce como gasohol o alconafta. Dos mezclas comunes son E10 y E85, concontenidos de etanol del 10% y 85%, respectivamente.
El etanol también se utiliza cada vez más como añadido para oxigenar la gasolina estándar, reemplazando al éter metil tert-butílico (MTBE). Este últimoes responsable de una considerable contaminación del suelo y del agua subterránea. También puede utilizarse como combustible en las celdas de combustible.
Para la producción de etanol en el mundose utiliza mayormente como fuente biomasa. Este etanol es denominado, por su origen, bioetanol.

Fermentación
Desde la antigüedad se obtiene el etanol por fermentación anaeróbica de azúcares conlevadura en solución acuosa y posterior destilación. La aplicación principal tradicional ha sido la producción de bebidas alcohólicas.
Hoy en día se utilizan varios tipos de materias primas para laproducción a gran escala de etanol de origen biológico (bioetanol):
* Sustancias con alto contenido de sacarosa
* caña de azúcar
* remolacha
* melazas
* sorgo dulce* Sustancias con alto contenido de almidón
* maíz
* patata
* yuca
* Sustancias con alto contenido de celulosa
* madera
* residuos agrícolas(incluyendo los residuos de los cítricos[2] [3] ).
El proceso a partir de almidón es más complejo que a partir de sacarosa, pues el almidón debe ser hidrolizado previamente para convertirlo en azúcares.Para ello se mezcla el vegetal triturado con agua y con una enzima (o en su lugar con ácido), y se calienta la papilla obtenida a 120 - 150 °C. Posteriormente se cuela la masa, en un proceso llamado...
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