Etica paradigmas

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Paradigmas de la ética
Miguel Giusti*

¿Qué es la ética? ¿A qué experiencia humana nos referimos cuando hablamos de ella, y por qué se ha convenido en darle este nombre? Una introducción así no es inusual en los textos que nos explican el origen de la ética. Es más bien frecuente que se busque responder a esas preguntas mencionando un episodio de la Ilíada, al que se le atribuye una fuerzasimbólica ejemplar.1 El episodio se halla en los últimos cantos del poema. Aquiles, dolido y enfurecido por la muerte de su amigo Patroclo, desafía a Héctor ante las puertas de la muralla de Troya, y pelea en duelo personal con él hasta hacerlo morir. Sediento aún de venganza, ata su cadáver a un carro y lo arrastra repetidas veces alrededor de la ciudad amurallada en presencia de sus conciudadanos ysus familiares, y se lleva consigo luego el cadáver con la intención de entregarlo a los perros. Es precisamente en el momento en que Aquiles desata su furia para ensañarse con el cadáver de su enemigo muerto, que comienzan a oírse y a multiplicarse las voces que reclaman un “¡Basta ya!”, basta de semejante desmesura. Inicialmente es Príamo, el padre de Héctor, quien expresa su protestarecordándole a Aquiles que él también ha tenido una familia y un padre, apelando así a su experiencia vivida para que se apiade de ellos y les devuelva el cadáver, al que quieren darle una debida sepultura. El reclamo de Príamo no se refiere a la muerte de su hijo en el duelo, sino al ensañamiento y a la crueldad de Aquiles. Luego siguen los dioses, quienes, pese a haber estado siempre tomando partido poruno o por otro en los combates, reconocen también que se está

Filósofo, director del Instituto de Democracia y Derechos Humanos y del Centro de Estudios Filosóficos de la Pontificia Universidad Católica del Perú. 1 Hay muchos textos introductorios que tratan de explicar el sentido y los alcances de la ética como experiencia y como disciplina. Menciono a continuación solo algunos que pueden serparticularmente útiles y representativos: Albert, Hans, Etica y metaética, Valencia: Teorema, 1978; Camps, Victoria (ed.), Historia de la ética, Barcelona: Crítica, 1989, 3 volúmenes; Camps, V., Guariglia, O. y Salmerón, F. (eds.), Concepciones de la ética, Enciclopedia Iberoamericana de Filosofía, tomo 2, Madrid: Ed. Trotta, 1992 (contiene amplia bibliografía); Cortina, Adela, Ética sin moral,Madrid: Tecnos, 1990; Hare, R.M. El lenguaje de la moral, México: FCE, 1975; Kutschera, F. von, Fundamentos de ética, Madrid: Cátedra, 1989; MacIntyre, Alasdair, Historia de la ética, Barcelona: Paidós, 1982; Singer, Peter, Etica práctica, Cambridge: Cambridge University Press, 1995; Taylor, Ch., La ética de la autenticidad, Barcelona: Paidós, 1994; Tugendhat, Ernst, Problemas de ética, Barcelona:Crítica, 1984; Williams, Bernard, Ethics and the Limits of Philosophy, Cambridge/MA: Harvard Univ. Press, 1985; Williams, Bernard, Introducción a la ética, Madrid: Cátedra, 1982. Es muy útil también en castellano el Diccionario de ética, editado por Otfried Höffe, Barcelona: Crítica, 1994.

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2 produciendo una desmesura, y deciden intervenir para detenerla. Leemos así que los dioses protegen elcuerpo de Héctor para que no se deteriore con los maltratos ni el tiempo, y alientan a Príamo a ir en busca de su hijo por entre las tropas enemigas, hasta que Zeus, finalmente, persuade al propio Aquiles a aplacar su ira y a acceder al encuentro con Príamo para devolverle el cuerpo. La ética se refiere a esta experiencia de la mesura en la convivencia humana, y a la conciencia de los límites queno debieran sobrepasarse para poder hacerla posible. Naturalmente, no siempre se ha trazado el límite en el mismo lugar ni la conciencia se ha mantenido invariante en la historia. Es posible constatar, más bien, que se ha ido produciendo una evolución de nuestra conciencia moral a lo largo del tiempo, y que la caracterización de esta conciencia no está exenta de controversias. Pero lo que sí...
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