Etica y ciencia naturales

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Revista Iberoamericana de Polímeros Volumen 6(2), Junio de 2005
Schulz La ética en Ciencia
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LA ÉTICA EN CIENCIA
Pablo C. Schulz
Departamento de Química. Universidad Nacional del Sur, Bahía Blanca, Argentina.
Escuela de Oficiales de la Armada. Instituto Universitario Naval. Puerto Belgrano, Argentina.
Correo electrónico: pschulz@criba.edu.ar
Un punto importante de discusión en laactualidad es el lugar que la ética debe tener en
la ciencia, y en las investigaciones científicas. En principio, este tema se puede subdividir en
dos: uno referente a la ética relacionada con la ciencia en sí, y otra que analiza la ética en las
relaciones entre la ciencia y la sociedad.
La parte relacionada con la ética del quehacer científico fue tratada en un artículo
anterior sobre el fraude enciencia [1], mientras que aquí hablaremos de lo que normalmente
se entiende por ética científica, cuando el tema es tratado en los ámbitos no científicos, es
decir, la ética de la relación entre la ciencia y la sociedad.
A su vez, este tema se subdivide en otros dos: el que se refiere a la responsabilidad
moral de los científicos acerca del uso que se le da a sus investigaciones, y en elreferido a la
forma de llevar investigaciones que involucra violaciones a principios éticos.
La preocupación por los problemas morales acerca de la ciencia no es nueva. Entre
otros, científicos con inclinaciones filosóficas y filósofos con inclinaciones científicas que se
ocuparon del tema, se puede mencionar a Lucrecio, Spinoza, Hume, Kant, Feuerbach, Engels,
Dewey y Schlick. Y los escrúpulos deconciencia de los científicos fueron expresados ya en
la primera guerra mundial, por ejemplo, por Albert Einstein y Bertrand Russell, haciéndose
más intensos cuando nazis y comunistas trataron de controlar y avasallar a la ciencia. En
principio, los problemas morales y éticos no son atemporales. Hay una gran disparidad de
códigos morales, que en la actualidad están confluyendo a un ciertocorpus de ideas básicas
que son aceptadas por la mayor parte de la humanidad como más o menos universales, como
las expresadas en las diversas declaraciones de derechos humanos.
Revista Iberoamericana de Polímeros Volumen 6(2), Junio de 2005
Schulz La ética en Ciencia
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Por ejemplo, a menudo se dice que el proceder de los fabricantes de armamentos, de
los torturadores o de losnarcotraficantes es inmoral, cuando en rigor se quiere decir que su
actividad es desaprobada porque no se ajusta a los patrones morales de la persona que hace la
calificación. Cuando decimos que un acto o pauta de conducta cualquiera es inmoral, lo que
queremos en realidad es imponer nuestro propio código moral. Pero un fabricante de
armamentos puede ser un héroe para una sociedad sometida que lucha por sulibertad, el
torturador era un respetado funcionario judicial en la Edad Media, y un narcotraficante puede
ser el salvador para una sociedad campesina sumida en la miseria que no tiene productos
“legales” que puedan ser vendidos en el mercado.
En particular, los intelectuales1 han adquirido conciencia de los compromisos que
asumen con sus empleadores (empresas, estado), con quienes lostoleran o manipulan
(partidos políticos, grupos religiosos) y con quienes los alimentan (el pueblo en general). Han
advertido que no son tan libres como creían, y al hacerlo, se someten o se rebelan. En
cualquiera de esos casos sufren presiones morales que les plantean el problema ético
fundamental: el de conocer y seguir el proceder correcto.
Responsabilidades del investigador. Antes deintroducirnos en temas más
controversiales, veamos algunas de las responsabilidades que tiene un investigador según lo
propuesto por el premio Nobel (de medicina) argentino Bernardo Houssay [2]:
1) “Tiene el deber de dedicarse a la ciencia para hallar nuevos conocimientos,
hacerlos adelantar y perfeccionarse.
2) Tiene el deber de dedicarse a la ciencia en su propio país, para elevar su
nivel...
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