Etica y medio ambiente

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objetivos

• Desarrollar un algoritmo lógico para la toma de decisiones respecto al manejo de los desechos hospitalarios
• Sintetizar la evidencia disponible sobre los riesgos de los desechos hospitalarios para los trabajadores que los manipulan y para la población general
• Formular recomendaciones sobre la disposición de los desechos a partir de las evidencias encontradas y de otrasconsideraciones que sean relevantes desde el punto de vista sociocultural, económico u otro.
PROBLEMA.
Desde tiempos ancestrales, los seres humanos y los animales han usado los
recursos de la tierra para sustentar la vida y disponer desechos. En tiempos antiguos,
la disposición de desechos humanos y de otra naturaleza no presentaron un
problema significativo, debido a que la población era pequeña yla cantidad de
tierra disponible para la asimilación de desechos era grande. Hoy, hablamos de
reusar el valor energético y fertilizante de los desechos sólidos. Los problemas con la disposición de desechos sólidos se pueden encontrar desde el tiempo en que los seres humanos empezaron a congregarse en tribus, poblaciones y comunidades y la acumulación de desechos se convirtió en una consecuenciade la vida

En 1982, el hallazgo de residuos médicos en las playas del estado de New Jersey, E.U.A., conllevaron la aprobación de la ley que se denominó Medical Waste Tracking Act (Ley de Control de Residuos Médicos), a partir de la cual comienzan a crearse procedimientos para la identificación y separación de los residuos 1. Sin embargo, no es hasta 1992 cuando se realiza La Cumbre de laTierra en Río de Janeiro, que empiezan a gestionarse estrategias a nivel mundial para el manejo integral de los desechos hospitalarios 3

La inquietud mundial sobre los desechos peligrosos como uno de los principales problemas ambientales y sociales, surgió durante los años 70 como resultado de una mayor toma de conciencia con respecto al daño que estos desechos tienen sobre el ser humano y supersistencia en el ambiente (Koning et al., 1994). Su potencial patogénico y la ineficiencia en su manejo, incluida la generación, manipulación, inadecuada segregación y la carencia de tecnologías para su tratamiento y disposición final, hacen que estos desechos constituyan un riesgo para la salud (Villena et al., 1994; Monge, 1997; Acurio et al., 1998). En efecto, el inapropiado manejo de los desechoshospitalarios puede provocar daños físicos serios e infecciones graves al personal que labora en los hospitales, a los pacientes y a la comunidad en general (Kopitynski, 1997; Zabala, 1998). Además, puede facilitar la transmisión de enfermedades intrahospitalarias y causar un aumento en el número de días de hospitalización, en los costos de tratamiento y en la mortalidad intrahospitalaria (Nercelles et al., 1999).
En Venezuela, el Decreto Presidencial Nº 2218 (Gaceta Oficial, 1992) regula las Normas Técnicas para la clasificación y manejo de desechos en establecimientos de salud" y establece las condiciones bajo las cuales se debe realizar el manejo de los desechos en establecimientos relacionados con el sector salud, humana o animal, con la finalidad de prevenir la contaminación einfección microbiana en usuarios, trabajadores y público, así como su diseminación ambiental. Según este decreto, los desechos hospitalarios se clasifican en desechos comunes (Tipo A), aquellos cuyos componentes básicos son papeles, cartones, limpieza en general, siempre y cuando no hayan estado en contacto con los desechos Tipo B, C, D y/o E; desechos potencialmente peligrosos (Tipo B), todosaquellos materiales que sin ser de naturaleza peligrosa puedan resultar contaminados por su ubicación, contacto o cualquier otra circunstancia; desechos infecciosos (Tipo C), aquellos que por su naturaleza, ubicación, exposición, contacto o por cualquier otra circunstancia resulten contentivos de agentes infecciosos; desechos orgánicos y/o biológicos (Tipo D), todas aquellas partes o porciones...
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