Etica y regulacion de la fertilidad

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ETICA Y REGULACION DE LA FERTILIDAD1 Dra. Soledad Díaz Instituto Chileno de Medicina Reproductiva Introducción En este artículo, para reflexionar sobre ética y anticoncepción, me ha parecido necesario recordar algunas características del modelo reproductivo de la especie humana, ya que es este proceso el que intervenimos al usar métodos anticonceptivos. Creo que la perspectiva biológica puedecontribuir al debate sobre la legitimidad de esta intervención y a identificar el origen de algunos conflictos. He revisado brevemente las motivaciones que han impulsado el desarrollo de la tecnología anticonceptiva moderna, las que pueden evaluarse desde la perspectiva de la ética de las intenciones. Finalmente, quisiera invitarlos a reflexionar sobre la ética de la regulación de la fertilidad desdeuna perspectiva que parece más nueva, que está hoy en desarrollo, como son los derechos de las personas o derechos humanos. La reproducción humana La estrategia que ha usado el ADN para reproducirse a sí mismo ha cambiado a lo largo del tiempo hasta alcanzar el modelo complejo de la reproducción humana. Nuestra estrategia reproductiva es sexual, biparental, vivípara, produciendo generalmente unrecién nacido único que es muy inmaduro al nacer y cuyo desarrollo es lento, necesitando cuidados parentales y muchos años para alcanzar el estado adulto. Además, la reproducción humana ocurre en forma de episodios reproductivos que se inscriben en un período de nuestro ciclo vital. Este modelo reproductivo permite dos características de la especie que han sido fundamentales para que seamos lo quesomos, la especie más evolucionada en el planeta: • Por una parte, permite el mayor intercambio de material genético, esencial para crear la variedad de individuos que forman la especie. La especie está formada por personas, cada una de las cuales es el resultado de esta larga evolución. Cada uno de nosotros es la
Díaz S. Etica y regulación de la fertilidad. En: Bioética: Fundamentos y DimensiónPráctica. (eds) A. Escríbar, M. Pérez, R. Villarroel. Editorial Mediterráneo, Santiago, Chile, 2004. pp. 195209.
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2 expresión de una combinación única de material genético, que no ha existido nunca antes y que no volverá a repetirse. Y esta particular combinación de genes interactúa con un ambiente que es también específico y percibido en forma diferente por cada individuo. En estainteracción entre el material genético y el ambiente, se desarrolla la identidad de cada uno de nosotros. • Por otra parte, el modelo reproductivo permite el crecimiento y desarrollo del sistema nervioso en la vida extrauterina, lo que sirve de base para el desarrollo de nuestras habilidades. Esta es una característica esencial de nuestra especie. Las características del modelo reproductivo humanodeterminan funciones, conductas y necesidades a fin de formar parejas que puedan reproducirse y apoyar la sobrevida y el desarrollo de los recién nacidos. Por otra parte, tenemos que considerar que la manera en que se expresa este patrón reproductivo ha cambiado en forma significativa a través de la historia. La descripción hecha por los antropólogos de lo que ocurría entre las tribus decazadoresrecolectores que vivían en el desierto de Kalahari en Africa, puede darnos una idea de lo que ocurría en tiempos remotos (1). La pubertad era más tardía, el primer embarazo ocurría poco después de la menarquia, el parto era seguido por un período de lactancia prolongado. Como no tenían cultivos, no tenían alimentos para suplementar a los niños pequeños y, por lo tanto, estos dependían exclusivamente de lalactancia materna para su sobrevida. Así, la fertilidad se recuperaba sólo cuatro o cinco años más tarde debido a largas etapas de amenorrea e infertilidad asociadas a la lactancia. Después se repetía la secuencia de embarazo, lactancia y amenorrea. En estas condiciones, pocos actos sexuales eran fértiles, las mujeres tenían pocos hijos y no todos sobrevivían hasta la edad adulta. La regulación...
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