Etica

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Resumen
En el presente artículo, Alberto F. Roldán hace una comparación entre dos visiones de la ética social.
Una, representada por Henry Stob, que se caracteriza por el énfasis en el individuo y su vinculación con
la comunidad, las organizaciones sociales y el Estado. La otra, representada por Reinhold Niebuhr destaca
el carácter eminentemente social de la ética y las influencias de lasclases sociales por salvaguardar sus
propios intereses. Roldán destaca la profundidad y el realismo del enfoque de Niebuhr junto con la mirada
ética hacia lo social, la lucha por la justicia, aspecto generalmente descuidado tanto por eticistas
filosóficos como por moralistas religiosos.
Palabras clave: ética, justicia social
Los individuos no son nunca tan inmorales
como las situacionessociales en que se ven
envueltos y que ellos simbolizan.
Reinhold Niebuhr
La distinción entre ética individual y social,
pierde toda su precisión más que nunca en
las sociedades complejas, donde muchas
relaciones cara a cara llegan a ser
institucionalizadas y burocratizadas...
José Míguez Bonino

Introducción
La ética es un ámbito propio de la persona humana, que la acompaña como tal durantetoda su vida y su historia. Se habla de “ética filosófica”, “ética teológica”, “ética de
motivaciones”, “ética de fines”, “ética utilitaria”, “ética personal” y “ética social”. La
lista sería casi interminable, pero muestra la variedad de enfoques que se puede hacer de
la ética como fenómeno humano. Pero lo que ahora queremos plantearnos es: ¿Qué
significa “ética social”? ¿En qué se sentido sepuede distinguir de la ética individual o
personal? ¿Hay ética que no sea, en último análisis, social? ¿Cómo influye la sociedad
hoy, cientificista, pragmática y posmoderna en los comportamientos éticos de la persona
Teología y cultura, 5 (julio 2006) 2
humana? ¿Qué desafíos comporta este tipo de sociedad para encarnar una ética cristiana
relevante hoy? Estos son algunos de los interrogantesque nos hemos planteado.

1. Ética individual y social: un intento de distinción por Henry Stob.
Desde una óptica que podemos denominar “occidental” y un liberalismo que destaca a
la persona individual por encima de lo social, existen esfuerzos por distinguir entre ética
individual y ética social. Un ejemplo de esa tendencia es Enrique Stob. Eticista
reformado, Stob hace un contrastemarcado entre la ética como fenómeno individual y
la ética estrictamente social. Seguiremos su argumentación en su libro: Reflexiones
éticas.1
La tesis central de Stob es que la ética es un asunto individual. Dice: “La ética se enfoca
sobre el individuo porque sólo el individuo es verdaderamente personal y por lo tanto un
auténtico agente moral.”2 Trata de eludir la crítica hacia el latenteindividualismo que
surge de sus palabras y entonces dice: “Es obvio que no estoy abogando por el tipo de
individualismo que sostiene que uno es responsable sólo por aquello que ha hecho con
sus propias manos o en su propia persona.”3 Y, aunque admite lo que se denomina
“culpa colectiva” en todo caso, siempre es “enfocada sobre los individuos que
constituyen la colectividad.”4 Luego, Stob hace unaimportante aclaración que, al
mismo tiempo, pone en evidencia su énfasis: “A veces se hace una distinción entre la
ética personal y la ética social, pero no debe permitirse que esta distinción oscurezca el
carácter personal y la orientación individual de toda la ética.”5 Se podría decir que lo
contrario también es verdad, o sea, que no debemos permitir que la distinción entre la
ética personaly la social oscurezca el carácter social de toda ética. Stob, como queda
evidenciado, opta por el otro énfasis, con lo cual muestra su marcada inclinación hacia
el individualismo, por más que haga esfuerzos por matizarlo.
Pero entrando más en el pensamiento de este eticista norteamericano, en un
capítulo dedicado al tema, procura distinguir más claramente la ética individual de la
social....
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