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CASOS PARA DISCUSIÓN

H. B. Fuller y los niños de la calle de América Central

El siguiente fue uno de los muchos artículos publicados sobre los niños de la calle de las ciudades de América Latina, a principios de la década 1990. El tema sobre el que ponía énfasis el artículo había sido sometido a la atención de la empresa H. B. Fuller, en repetidas ocasiones, por los abogados de los niños,durante muchos años. El artículo decía:

En una acera de San Pedro Sula, Honduras..., un chico larguirucho, de pelo negro [está] sentado con los brazos alrededor de sus piernas dobladas, con los ojos fijos en la gente que pasa. El muchacho, de diecinueve años, llamado Marvin, ha estado durante diez años aspirando pegamento por la nariz. Una vez líder de una banda de niños de la calle, ahoratiene un habla farfullante y la mirada vacía. Hace un año Marvin empezó a perder la sensibilidad en sus piernas. Ahora ya no puede caminar. Se desliza sobre su trasero, como una araña, a lo largo del arroyo de las calles, atravesando éstas, y a lo largo de las aceras. Todavía leales a su jefe, los muchachos más jóvenes de la banda le traen de comer, lo llevan a un puesto de periódicos para quepase la noche, y se aseguran de que tenga bastante pegamento para estar en onda... Los médicos no tienen esperanza de que Marvin vuelva a caminar. El tolueno, solvente del pegamento que aspira, es una neurotoxina conocida por causar daño nervioso irreversible... En Honduras, la droga de elección para los niños es el Resistol de H. B. Fuller, un pegamento común para calzado, hecho con tolueno. Eltolueno crea la onda que los niños buscan alcanzar... Oler el pegamento es tan común... que el nombre con que se conoce a los niños de la calle es el de resistoleros.1

Marvin no es la única víctima del pegamento que contiene tolueno. El tolueno, un producto químico de olor suave usado como solvente para los ingredientes de los adhesivos, destruye las delgadas capas de grasa que recubren losnervios, causando su muerte. La inhalación ocasional producirá hemorragias nasales y erupciones, mientras que el uso habitual produce numerosos desórdenes que incluyen: disfunción neurológica severa, atrofia cerebral, pérdida de las funciones hepática y renal, pérdida de la visión y de la audición, leucemia, y atrofia muscular. El uso prolongado puede provocar la muerte. Durante más de una década,miles de niños sin hogar en toda América Latina, pero más visiblemente en Guatemala y en Honduras, se han vuelto adictos a inhalar el pegamento. Se dice que muchos de ellos han muerto mientras que otros más se encuentran actualmente incapacitados por la ceguera, funcionamiento disminuido del cerebro y atrofia muscular invalidante.
H. B. Fuller tuvo un total de ingresos de 1.243 miles de millones dedólares en 1995, más de 1.097 miles de millones que en 1994. Las ganancias ascendieron a un total de 392 millones de dólares en 1995 y a 354 millones en 1994. Fundada en 1887, la empresa actualmente es fabricante de adhesivos, selladores y otros productos químicos especiales, y opera en más de 40 países en Norteamérica. Europa. Asia y América Latina. Mientras que el 15% de sus ingresos por ventasprovienen de América Latina, esas operaciones suponen el 27% de sus utilidades, lo que indica que sus operaciones latinoamericanas fueron mucho más lucrativas que sus operaciones en el resto del mundo. De acuerdo con la empresa, tiene utilidades de cerca de 450,000 dólares de las ventas de pegamento en América Central.2
Los productos adhesivos de la empresa se producen y se distribuyen enAmérica Central por H. B. Fuller S. A., una subsidiaria de Kativo Chemical Industries, la cual es una subsidiaria enteramente perteneciente a la H. B . Fuller Company de St. Paul, Minnesota. “Resistol“ es un nombre de marca con que H. B. Fuller denominó a una docena de los adhesivos que fabrica en América Latina, incluidos los pegamentos que tienen tolueno. Esos adhesivos que contienen tolueno tienen...
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