Etica

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ETICA PERSONAL Y PROFESIONAL: LA ECONOMIA Y LOS
ECONOMISTAS
Máximo Vega-Centeno B.*
Pontificia Universidad Católica del Perú
1. INTRODUCCIÓN
En los tiempos que corren vivimos, en alguna forma un protagonismo de la Ética,
protagonismo que no deja de ser ambiguo y que se manifiesta en una cierta urgencia de
“calificar” hechos y proyectos y, eventualmente de movilizar la opinión que se formao
se propone a nivel de la sociedad.
No hace muchas décadas, sin embargo, la ética parecía superflua o prescindible y
lo era, supuestamente, en la medida que la ciencia y la técnica llegaban a ofrecer
respuestas aparentemente certeras y definitivas a grandes interrogantes humanos y
sociales. En el fondo se pensaba que la ciencia que ofrecía un conocimiento seguro o
fiable de las cosas y losmedios técnicos que se podían derivar, a lo cual habrá que añadir
las competencias personales que se podían consolidar, constituían elementos suficientes
para resolver los variados y urgentes requerimientos de la sociedad humana, tanto físicos
como sociales y personales. El añadido o la interferencia de la ética no parecían nada
práctico ni útil; se vivía una ideología de tipo tecno-científicoque parecía ser suficiente.
Sin embargo, el propio progreso tecno-científico ha hecho aparecer nuevos
problemas y ha puesto en evidencia otros mas viejos o familiares y, por lo mismo, ha
relativizado la suficiencia de sus respuestas previas, como ocurre con las cuestiones que
tienen que ver con la vida humana, por ejemplo la biotecnología, o con la justicia social,
así como con lascuestiones que comprometen un fututo amplio, como la sostenibilidad,
que justamente reclaman un juicio ético y llevan a que la propia ciencia y las técnicas
* Trabajo presentado inicialmente al VIII Congreso Latinoamericano de Ética, Negocios y
Economía, de la Asociación Latinoamericana de Ética, Negocios y Economía (ALENE)
organizado por ESAN en Octubre del 2006. Agradezco la acogida de losparticipantes y los
comentarios y sugerencias de Javier Iguiñiz, así como una cuidadosa lectura de Cecilia
Garavito que han sido muy útiles para la presente versión.
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reclamen una orientación de ese tipo o, por lo menos, se muestren más sensibles a
interrogantes o críticas y reservas de esa inspiración.
En el mundo de la Economía ha ocurrido algo similar. Desde los tiempos de L.
Walras y de A.Marshall en Microeconomía o de M. Kalecki y J.M. Keynes en
Macroeconomía se ha avanzado mucho en el conocimiento de los fenómenos
económicos, del funcionamiento de las organizaciones y el comportamiento de los
agentes. Se han demostrado complejos teoremas y se han elaborado muy variados y
sofisticados modelos de gran valor explicativo y, hasta los años 80 con el apoyo de la
contrastación empíricaque permitía la Econometría, se sobreentendía seguridad y acierto
que dispensaban de preguntas o dudas adicionales. En este campo, el del trabajo
empírico, se llegó a pensar que al haber resuelto delicados problemas mediante el diseño
de métodos Trietápicos o de Información Completa y el rescate de los de Verosimilitud
gracias al desarrollo de la computación, se había llegado a un nivel deseguridad en las
estimaciones y en las predicciones que, implícitamente dispensaban de cualquier otro
interrogante, sobre las consecuencias o la justicia social, por ejemplo. Además, el propio
avance de las técnicas y de la reflexión teórica hizo percibir el hecho de que gran parte
del soporte analítico estaba en la hipótesis de la estabilidad de las series estadísticas que
se analizaban y queno eran, precisamente, estables. Había que admitir pues que las
estimaciones y las predicciones eran de dudosa seguridad y que vuelven a aparecer dudas
sobre sus predicciones y sobre las políticas que se recomiendan o se diseñan. Sus
interrogantes son de carácter reflexivo tanto en materia de las consecuencias que se
desprenden, como de las actitudes o imperativos que se plantean. La Ciencia...
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