Etica

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LA ÉTICA EN LOS NEGOCIOS INTERNACIONALES
RICHARD T. DE GEORGE

La ética en los negocios internacionales, como el nombre lo implica, es la parte de la ética en los negocios que se ocupa de las cuestiones internacionales. Abarca los juicios morales hechos sobre dichas cuestiones, así como las diversas consideraciones teóricas relacionadas con la explicación y justificación de dichos juicios.Aparte de ello, el término no tiene un significado definido con precisión que se acepte generalmente, y se emplea de muchas maneras para hablar de una variedad de temas. Según algunas personas, se refiere a la dimensión ética de cualquier relación de negocios entre dos o más países. De este modo, el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) celebrado entre Estados Unidos de América,Canadá y México, cuando se considera desde el punto de vista ético, es un tema de la ética en los negocios internacionales. Sin embargo, los problemas éticos relativos al TLCAN que se plantearon en editoriales y publicaciones antes de la adopción del tratado fueron muy distintos en la Unión Americana de los que se formularon en México o en Canadá. Algunos observadores en Estados Unidos pusieron entela de juicio la moralidad de un tratado que conduciría a la transferencia de empleos estadounidenses a México, en tanto que algunos mexicanos cuestionaron la moralidad de un tratado que conduciría a un mayor predominio de las empresas estadounidenses en México. En ambos casos, la ética en los negocios internacionales constituyó una extensión de los enfoques nacionales hacia los problemas queplantea la ética en los negocios. Por esta razón, otras personas prefieren pensar que la ética en los negocios internacionales es el intento por trascender los puntos de vista nacionales y considerar la actividad económica internacional desde una perspectiva ética internacionalmente neutra. De acuerdo con esta postura, no se consideraría al TLCAN desde ningún punto de vista nacional, sino desde unaóptica estrictamente ética que trasciende todos los intereses y fronteras nacionales. Existen controversias respecto a si es posible o no llegar a un punto de vista verdaderamente neutral. Las compañías multinacionales constituyen el punto focal de la mayoría de las discusiones sobre la ética en los negocios internacionales. Los críticos atacan las corporaciones multinacionales en general, acusándolas,por ejemplo, de que las multinacionales estadounidenses explotan a los países menos desarrollados (Barnet y Mueller, 1974); o bien investigan casos específicos de comportamiento poco ético de estas compañías, como la investigación de las prácticas de mercadotecnia de la fórmula de leche para bebés de Nestlé en África y el subsiguiente boicot de sus productos, que duró ocho años hasta que seacordaron y observaron los lineamientos internacionales (Dobbing, 1988; Nestlé, 1985; Sethi, 1994). A su vez, las compañías multinacionales han tratado de contrarrestar dichas acusaciones y defender su postura. En algunos casos, han admitido la legitimidad de los ataques y modificado sus prácticas.

El conjunto de problemas que plantean las corporaciones multinacionales se relaciona con cuestionescomo la ética del soborno, el trabajo infantil o la contaminación. Estas interrogantes dan pie a las dudas generales que suscita el relativismo ético y a la pregunta de si existen o no normas universales que las compañías de todo el mundo deben observar para actuar éticamente, y también forman parte de las obras sobre ética en los negocios internacionales. Aunque estas cuestiones generales son deinterés para los autores académicos del área, a las corporaciones multinacionales les preocupa sobre todo de forma más concreta y pragmática, que deben hacer para trabajar éticamente en los numerosos y diversos países en los que se encuentran. Por lo general, no tratan de determinar cómo deben actuar todas las compañías, si- no cómo cada una de ellas debe actuar, en lo individual, en virtud de...
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