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ón y transformación de las instituciones sociales: los procesos morfoestáticos y los procesos morfogenéticos
Manuel Herrera Gómez
Universidad de Granada
mherrera@ugr.es
Antonio M. Jaime Castillo
Universidad de Granada
amjaime@ugr.es
Generaci
RESUMEN
En este artículo se analizan las dinámicas de generación y transformación de las instituciones sociales. Se estudian y confrontan dosparadigmas fundamentales. Las teorías utilitaristas o de la elección racional, según las cuales las instituciones son un intento de superación de los fallos del mercado a través de mecanismos institucionales que conduzcan a situaciones socialmente óptimas, en el sentido de ser preferibles para los actores individuales implicados. Las teorías de carácter más sociológico o culturalista, por el contrario,ponen de relieve el componente cultural de las instituciones, así como sus determinantes sociohistóricos que se decantan a través de procesos sociales complejos. Mientras las primeras proveen soluciones contrastables teóricamente para un rango de problemas limitados, las segundas analizan problemas de mayor calado aun a riesgo de producir resultados menos concluyentes. En particular, lasdiferencias entre ambas concepciones de las instituciones sociales se hacen evidentes al analizar los factores que dan origen al desarrollo de las instituciones, así como de los procesos a través de los cuales cambian y evolucionan los marcos institucionales en respuesta a diferentes factores.

1. INTRODUCCIÓN. INSTITUCIONES Y ORDEN SOCIAL

Si preguntamos al hombre de la calle qué entiende con eltérmino «institución», probablemente la respuesta será la siguiente: un ente, un aparato, un sistema que establece la sociedad para conseguir determinados fines; algo que funciona de por sí, según sus lógicas, y que mantiene una cierta distancia de la acción y de la voluntad de los individuos. Puede incluso llegar a decir que es algo a lo que se asocia un sentido de prestigio y de gran importanciapara la vida de todos; o bien, y no es extraño, nuestro interlocutor evocará una
cierta idea de limitación, de acciones iguales que se repiten y que esconden la sensación de rigidez. Si, posteriormente, le pedimos que nos indique algunas realidades concretas que podrían ser definidas como «instituciones», seguramente aludirá al Estado y sus articulaciones, a la política, a la burocracia. Podráincluso añadir entidades como la escuela, la Universidad, la Iglesia o el sistema sanitario. Quizás cite el matrimonio, y lo más seguro es que no tenga presentes a los contratos con los que se llevan a cabo los intercambios comerciales o una disciplina científica.
La Sociología atribuye el concepto de institución a todas las entidades apuntadas y a otras muchas. De la misma manera que otras ramas delas Ciencias Sociales, como la Economía, la Ciencia Política o el Derecho, sostienen otras tantas definiciones del concepto de institución social. Ahora bien, ¿cómo es posible y qué sentido tiene mantener unidas realidades tan diversas? ¿Qué es lo que hace de todas estas realidades una institución?
En el Prefacio a la segunda edición de las Reglas del método sociológico (1912: XXII), ÉmileDurkheim considera a la Sociología como la «ciencia de las instituciones, de su génesis y de su funcionamiento». De esta forma, según el sociólogo francés, el término institución expresa la peculiar y propia forma de ser de los fenómenos sociales. Dentro de la tradición funcionalista, la existencia de instituciones siempre ha sido considerada como algo que está inserto en la misma naturaleza de lasociedad. En este sentido, las instituciones han sido definidas como el más general de los universales evolutivos de la historia de
la sociedad humana (Parsons, 1964), y una de sus cualidades emergentes en cuanto diferente de la pre y no humana. La Sociología siempre ha hablado de instituciones. Sin embargo, la teoría de las instituciones se ha desarrollado muy poco y de forma controvertida. Como...
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