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COSTA RICA: ¿UN ESTADO CONFESIONAL? Lic. Celín Arce Gómez (*) RESUMEN El presente artículo busca determinar si el Estado costarricense es confesional, puesto que la Constitución de 1949 declara que la religión católica es la del Estado. Para tales efectos se hace un análisis de la evolución histórica de dicha disposición, para concluir con un estudio sobre lo que informa la doctrina moderna y lajurisprudencia constitucional, a la luz de los principios cristianos de justicia social. INTRODUCCION El artículo 76 de la Constitución Política vigente establece que: “La Religión Católica, Apostólica, Romana, es la del Estado, el cual contribuye a su mantenimiento, sin impedir el libre ejercicio en la República de otros cultos que no se opongan a la moral universal ni a las buenas costumbres”.¿Significa lo anterior que Costa Rica es un Estado confesional? En caso contrario ¿cómo debemos de entender la razón de ser y la lógica de dicho numeral? Por tanto nos proponemos a continuación a estudiar el contenido y alcances de ésta disposición. A. Breve reseña histórica

En primer lugar conviene que repasemos, aunque sea de manera somera, la evolución constitucional de ésta disposición, queno es otra cosa que exponer la evolución constitucional de las relaciones entre el Estado y la Iglesia Católica. Se tiende a aceptar que la Constitución Española de Cádiz de 1812 fue la primera Constitución de Costa Rica, misma que en su artículo 12 decía: “La Religión de la Nación española es y será perpetuamente la católica, apostólica, romana, única verdadera. La Nación la protege por leyessabias y justas, y prohíbe el ejercicio de cualquier otra”.

Podemos observar que, a partir del anterior texto se inspiran nuestras sucesivas Constituciones, las que, inclusive repiten literalmente aquella disposición. El Pacto Social Fundamental Interino de Costa Rica del 1 de diciembre de 1821 declara que “La religión de la provincia es y será siempre la católica apostólica romana, como únicaverdadera, con exclusión de cualquiera otra”. (Art. 3). Como se puede apreciar repite casi literalmente la disposición de la Constitución de Cádiz, declarando que nuestro Estado es, consecuentemente confesional. Poco después el Primer Estatuto Político de la Provincia de Costa Rica del 17 de marzo de 1823, declara algo similar: “La religión de la provincia es y será siempre exclusivamente la católicaapostólica romana”. (art. 7). El Segundo Estatuto Político de la Provincia de Costa Rica del 16 de mayo de 1823, reitera en forma literal la disposición anterior, lo que también hace en su artículo 7. La Constitución de la República Federal de Centro América del 22 de noviembre de 1824 preceptúa que: “Su religión es: la católica apostólica romana, con exclusión del ejercicio público de cualquieraotra”. (art. 11). Dicha Constitución es reformada en el año 1835 y en ésta materia indica su artículo 11: “Los habitantes de la república pueden adorar a Dios según su conciencia. El Gobierno general les protege en la libertad del culto religioso. Mas los Estados cuidarán de la actual religión de sus pueblos; y mantendrán todo culto en armonía con la leyes”. El 25 de enero del año 1825, sepromulga la Ley Fundamental del Estado Libre de Costa Rica la que en su artículo 25 indica: “La religión del Estado es la misma que la de la República, la Católica, Apostólica, Romana, la cual será protegida con Leyes sabias y justas”. Corresponde luego el turno a la Constitución Política del Estado de Costa Rica del 9 de abril de 1844 la que manda: “El Estado libre de Costa Rica sostiene y protege laReligión Católica, Apostólica, Romana que profesan los costarricenses” (art. 54); Y agrega su artículo siguiente:

“La potestad Eclesiástica en los asuntos que no sean de conciencia, obrará siempre en consonancia con la civil, y la ley determinará el modos y forma de verificarlo”. La Constitución Política del 10 de febrero de 1847 manda que: “El Estado profesa la religión Católica Apostólica...
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