Etica

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Unidad 2

• Teorias eticas

Sofistas y Socrates La breve reseña de las teorías éticas que aquí se presenta comprende únicamente aquellas que, además de ser importantes, han tenido o siguen teniendo mucha aceptación en el mundo occidental, entre una porción significativa de seres humanos. La ética como ciencia o como disciplina filosófica fue iniciada por Sócrates, quien fue el primero queteorizó sobre los conceptos morales básicos: lo bueno y la virtud. Sócrates vivió en el siglo V a.C., el llamado siglo de oro de Grecia o siglo de Pericles. Esta circunstancia y, sobre todo, la presencia y la actividad de los sofistas, formaron su entorno. Los sofistas integraban un grupo de maestros ambulantes muy preparados, que se interesaban especialmente en los temas humanísticos. Se llamabansofistas porque se consideraban sabios (sofós significa sabio) y se valían de sofismas en sus discusiones. Un sofisma es un "argumento falaz", es decir, un argumento que tiene la apariencia de correcto, pero que en realidad no lo es. En la sofística -grupo de sofistas y sus doctrinas -, predominaban las características siguientes: a) Escepticismo: A esta posición los llevó el hecho de que losfilósofos cosmólogos defendían tesis distintas y hasta opuestas. b) Relativismo y subjetivismo: Con base en lo anterior y en el hecho de que cada pueblo se rige por normas diferentes, los sofistas concluyeron que no había conocimiento válido en los distintos campos, que todo era relativo y su valor dependía de cada Individuo. El sofista Protágoras expresó concretamente este relativismo y subjetivismo,al señalar: "el hombre es la medida de todas las cosas" y agregar: "las cosas son para ti como a ti te parece que son y son para mí como a mí me parece que son". Las dos frases de Protágoras, aplicadas al terreno de la ética, permiten inferir que para él y los sofistas, en general, todos los conceptos y valores morales eran relativos. El mismo acto, a la vez, será bueno para mí porque yo así loconsidero y será malo para otro individuo porque a él así le parece. En este ambiente de escepticismo, relativismo y subjetivismo vivió y actuó Sócrates. Él no estaba de acuerdo con esto porque: a) Si cada quien entiende a su manera lo que es bueno, lo justo, etc., no será posible la comunicación. b) Sino aceptan aceptamos la validez del conocimiento, no habrá ciencia ni moralidad, porque la cienciaes la base de la moralidad. Después de afirmar que es posible y válido el conocimiento, Sócrates estructura la teoría que más le interesó: la teoría ética. Su método de investigación se basa en su muy célebre frase: "conócele a ti mismo". Según Sócrates, a la verdad

la llevamos dentro; por tanto, para conocerla hay que darla a luz. Su método se llama mayéutica porque mayeuomai significa "dar aluz". La mayéutica consta de dos partes: la ironía y la mayéutica propiamente dicha. La primera es de preparación; la finalidad de ésta es hacer dudar al interlocutor de sus propios conceptos acerca del asunto que se discute. La segunda parte es positiva, en ella, mediante la observación y el análisis, se forman conceptos y se define el asunto estudiado con lo cual se obtiene un conocimientoobjetivo y preciso. A la teoría de Sócrates se le conoce como "intelectualismo moral", porque, según ella, si no hay ciencia no hay moral. Son tres los conceptos básicos de su teoría: felicidad, virtud y ciencia. El concepto de bien es importante, pero resulta de los otros tres. El término felicidad tiene el sentido de utilidad. Lograr lo que nos es útil implica una satisfacción llamada felicidad. Laciencia se entiende como el conocimiento de lo que nos es útil. La ciencia es "saber", pero más bien es un saber obrar, e indica al hombre cómo le conviene obrar. Si el individuo obra así, entonces hay virtud en él. El pianista, cuando ejecuta alguna obra de acuerdo con la ciencia de ese Instrumento, es un virtuoso del piano. La felicidad es la consecuencia de la virtud y la ciencia. Si hay...
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