Etik empresarial

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En los años setenta del siglo XX surge con fuerza en Estados Unidos la
Business Ethics, la "ética de los negocios", que buena parte del mundo
europeo prefirió rotular como "ética de la empresa". Tal vez porque el
capitalismo neoamericano, del que hablaba Michel Albert, lleva a
concebir la empresa como un negocio de usar y, si conviene, tirar, mientras que el
capitalismo renano invita aentender la empresa como un grupo humano,
que lleva adelante una tarea valiosa para la sociedad, la de producir bienes
y servicios, a través de la obtención del beneficio. La empresa, desde
este punto de vista europeo, no se usa y se tira, se "emprende" con espíritu
creador.
La nueva ética empresarial se extendió por Europa, América Latina y
Oriente, y resulta curioso comprobar cómohabitualmente las gentes se asombraban
de que alguien osara ligar dos términos como "ética" y "empresa". El
comentario, en una lengua u otra, era siempre el mismo: es como querer
juntar aceite y agua.
Parecen olvidar quienes así opinan que el fundador del liberalismo
económico, Adam Smith, era profesor de Filosofía Moral y creía en la
economía como una actividad capaz de generar mayor libertad y, porende,
mayor felicidad. Y parecen olvidar igualmente que, junto a La riqueza de
las naciones, escribió Smith una impresionante Teoría de los sentimientos
morales. Con todas las insuficiencias que pueda contener el pensamiento
de Smith y sin apostar por el liberalismo económico, conviene recordar, sin
embargo, que la empresa industrial no nació de espaldas a valores
éticos. Así lo suscribióMax Weber en La ética protestante y el espíritu del
capitalismo, al defender que el espíritu del capitalismo precedió a su
encarnadura económica, porque la ética protestante conformaba ese
espíritu que alentó el cuerpo del capitalismo, un cuerpo que parece ser inmortal,
porque cuenta en su haber al menos con dos reencarnaciones. Sin entrar
en la polémica sobre si la Escuela de Salamancaprecedió al espíritu
protestante como inspirador del capitalismo, no está de más recordar
aquel ánimo del empresario vocacionado del que hablaba Weber. El empresario,
convencido de que Dios le ha encomendado la misión de crear riqueza
material para la comunidad, se entrega a esa tarea con un empeño que va más allá
de su interés egoísta. Por eso renuncia a los bienes suntuarios y utiliza
elbeneficio en reinversión, haciendo posible el capitalismo industrial.
En el último tercio del siglo XX la ética de la empresa no nace con el
mismo espíritu, aunque en el mundo empresarial se utilice a menudo un lenguaje
religioso. Es ésta una época, no ya "industrial", sino "postindustrial",
con ese vergonzante "post" de los tiempos que todavía no saben asignarse un
rótulo acorde con unaidentidad algo clara y tienen que caracterizarse
por contraposición al periodo anterior.
Tras los escándalos del Watergate, la sociedad norteamericana recuerda
que la confianza es un recurso demasiado escaso, cuando es la argamasa que
une a los miembros de una sociedad, y las empresas emblemáticas refuerzan la
vigilancia sobre su propia conducta. Nace entonces lo que, a mi juicio,
puedeconsiderarse como "ética de la empresa de la época postindustrial",
con los célebres apotegmas "la ética es rentable", la "ética vende",
justamente porque la cohesión en torno a valores éticos permite a una
empresa ser competitiva. Teniendo en cuenta que "competitiva" significa
no que adquiere la capacidad de arrojar a sus competidoras del mercado
(cosa con la que demasiados sueñan), sino que mantienesu "viabilidad", su
capacidad para mantenerse en el mercado, con una buena relación
calidad-precio, conquistando nuevos clientes.
Asegurar la viabilidad es imposible, porque los seres humanos nos
movemos siempre en la incertidumbre; ninguna empresa puede garantizarla, aunque
cuantos trabajen en ella tengan una formación puntera. Pero una cosa es
"garantizar", otra, "aumentar el grado de...
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