Etimología de los elementos quimicos

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LOS ELEMENTOS QUÍMICOS Y SUS NOMBRES
Juan Hernández
Introducción que los expresan. En primer lugar, presentamos una relación, por estados actuales, de los elementos que se identificaron en cada uno de ellos, exponiéndolos por orden cronológico de su identificación o aislamiento. En aquellos casos en los que un elemento ha sido descubierto por científicos pertenecientes a más de un estado, sedescribe el elemento en el primero de los países por orden alfabético. Descubridores y países Alemania Arsénico (As) Fue descubierto por San Alberto Magno en 1250. Su etimología procede del latín arsenicum, y éste del griego arsen, que significa macho, enérgico, vigoroso, y a su vez éste del persa zarnik (zar = oro) a través del árabe al-zernig. El oropimente, sulfuro de arsénico, era conocido y muyusado en la antigüedad. Entre sus aplicaciones se encuentra la elaboración de insecticidas y la fabricación de semiconductores. Antimonio (Sb) Basileus Valentinus (personaje inventado por Johann Tölde en una obra alquímica) fue quien, en el siglo XV, lo descubrió. Procede, etimológicamente, del latín antimonium; éste, probablemente, del árabe. Su otro nombre latino es stibium, y de ahí su símboloSb. Aunque las descripciones precisas del antimonio proceden de la Edad Media, se ha encontrado antimonio metálico en algunas vasijas empleadas por los caldeos. Se dice que fue descubierto en la

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n la nueva era recién iniciada de una Europa Unida, con proyectos y actitudes comunes, hemos creído oportuno hacer una revisión de la aportación que cada país europeo ha hecho a la identificaciónde los elementos químicos y a su nomenclatura. Se trata de un proceso apasionante, complejo y colectivo, en el que las diferentes lenguas europeas han ido aportando sus contribuciones a un proyecto común de notable importancia y magnitud que supone hoy un ejemplo de colaboración para el futuro en otros ámbitos. Si, como bien dicen algunos, la vida es química y cualquier proceso vital no es otracosa que variaciones en el estado químico, puede ser conveniente que hagamos, a modo de introducción, una pequeña incursión en la historia de la química. Según los historiadores, las primeras actividades en este campo se iniciaron en el antiguo Egipto, llamado país de Kem, de donde derivó la palabra posterior al Kemeia, es decir «lo del país de Kem», y de ahí «alquimia» y actualmente «Química».Elemento químico es el principio común a las diversas variedades de un cuerpo simple. Se caracteriza por estar formado por átomos con el mismo número de protones en el núcleo, y éste es conocido como su número atómico. Pretendemos en este artículo hacer honor a sus descubridores. Además, y como propósito fundamental, adentrarnos en la etimología de cada uno de los elementos, pues siempre hemos estadoconvencidos de que entender el origen de una palabra enriquece y hace ameno lo que sabemos de ella, cambia el proceso de memorización por algo más fácil y fértil, que es la comprensión, y ayuda a trabar relaciones entre los conceptos y las palabras
Nº 4, I, 2006

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Su descubridor, Müller, lo halló en las minas de oro deTransilvania, en Rumanía, y le dio el nombre de metallum problematicum ya que resistió sus intentos de análisis. Fue el químico alemán Klaproth quien, en 1798, confirmaría los estudios de Müller y le dio su nombre actual. Circonio (Zr) Procedente, etimológicamente, del griego zirkon y éste del persa zargun, que significa «color de oro», fue descubierto, en 1789, por Martin Heinrich Klaproth. El circón es unsilicato de circonio, incoloro o amarillento rojizo; a partir de él Klaproth lo descubrió. Uranio (U) Fue descubierto, también, por Martin Heinrich Klaproth, en 1789. Klaproth eligió el nombre en honor del planeta Urano recién descubierto por el astrónomo inglés William Herschel en 1781, planeta que a su vez recibió el nombre por Urano, divinidad de la mitología griega identificada con el cielo...
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