Etimologias grecolatinas

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LA ETIMOLOGÍA Y SU IMPORTANCIA



CONCEPTO Y DEFINICIÓN DE ETIMOLOGÍA



I. Se puede intentar una definición de nuestra materia diciendo que: La etimología es la ciencia que estudia el verdadero significado de las pala­bras conociendo los vocablos de los cuales se derivan, los elementos de que constan y las modificaciones que experimentan.

Enotras palabras: la etimología es la ciencia que estudia el origen, la estructura y la evolución de las palabras.

Comenzando a hacer uso de la etimología, comprobamos que la pala­bra ETIMOLOGÍA se deriva de las voces griegas ἔτυμος (étymos), verda­dero; y λόγος (lógos): palabra, concepto, tratado.



Observaciones:

1) Nuestra ciencia no estudia sólo las raíces, sino toda laestructura de las palabras. Así, el elemento logίa está presentado en una forma que veremos después con el nombre de pseudodesinencia.



2) Corregiremos y razonaremos los significados que aprendíamos descui­dadamente en la niñez. Aquí, por ejemplo, la palabra “lógos” no se usa en sentido de tratado, pues sería absurdo definir la etimología como "tratado de la verdad". Otro ejemplo: "geografía"viene de γέα (géa, tierra) y de (γραφή , descripción), y no de los inexis­tentes geos y grajos que nos enseñaban.



3) La etimología es una verdadera ciencia y no sólo un catálogo de raíces griegas y latinas. En efecto, ya se ve que necesitamos refle­xionar y poseer ciertos conocimientos básicos para descubrir correc­tamente una etimología. Así: Política no implica abundancia(πολύς), sino ciudadanía πόλις. El adjetivo cinético implica un concepto muy diverso de cínico,pues el primero deriva de κίνεσις (movimiento), y el segundo, de κύων, (perro). Hipódromo formado con ἵππος caballo y δρόμος carrera; hipótesis de ὑπό (debajo) θέσις posición.



Antes de ver las semejanzas y diferencias que presenta la etimología con respecto a otras ciencias del lenguaje como la filología yla lingüística, demos una ojeada a estas dos ciencias.



1. La Filología se ha venido estudiando en los diversos sentidos que implica la raíz λόγος ya citada:

a) Λόγος en sentido de concepto. Así, durante el clasicismo ateniense, filólogo era “el amigo de las ideas", o sea, el filósofo. Tal nombre daban a Sócrates.

b)Λόγος en sentido de tratado. Así, entre los romanos, Vitruvio llamaba filólogo a un "conocedor de tratados", a un erudito.

c) Λόγος en sentido de palabra. Desde el Renacimiento se ha venido perfilando la ciencia de la filología como un “conocimiento de las palabras y de los textos literarios en cuanto manifiestan las costumbres y lasinstituciones de cada pueblo”



2. La Lingüística es una de las ciencias estudiadas por la filología. Se de­fine así: Lingüística es el estudio comparativo de las lenguas a través de una perspectiva histórica.



3. La Etimología se asemeja y se diversifica de las dos ciencias citadas en que es una parte de la filología (en su sentido moderno), y es uno de los procedimientos esenciales dela lingüística, pues las lenguas se com­paran comparando sus vocablos.

Nuestra ciencia no es un proceso mecánico, sino una actividad humana llena de colorido. Obsérvese, por ejemplo, que algunas raíces no se toman en sentido literal, sino aumentado (así, obelisco = pequeño asador). Otras raíces deben entenderse en sentido restringido (duelo = guerra entre dos). Otras raíces, en fin, se toman ensentido metafórico: músculo (ratoncito), bíceps (el de dos cabezas), murciélago (ratón ciego) enciclopedia (enseñanza circular, completa) .



IMPORTANCIA DE ESTE ESTUDIO

La etimología es uno de los fundamentos más sólidos de la cultura, a causa de estas dos razones fundamentales y conexas entre sí:

a) Porque es la etapa conclusiva del estudio de nuestro idioma

b)...
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