Etiologias del daño cerebral

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Ardila & Ostrosky. Diagnóstico Neuropsicológico 37

Capítulo 2 Etiologías del Daño Cerebral
Una variable fundamental que incide en los resultados en una prueba de evaluación neuropsicológica se refiere a la etiología del daño (Cuadro 2.1). Los trastornos en la actividad cognoscitiva de un paciente producidos por un accidente cerebrovascular, un tumor cerebral o una enfermedad degenerativa, noson completamente equivalentes. ________________________________________________________________________ Accidentes cerebrovasculares Traumatismos craneoencefálicos Tumores cerebrales Enfermedades degenerativas Infecciones Enfermedades Nutricionales y Metabólicas _____________________________________________________________________ Cuadro 2.1. Principales etiologías de daño cerebral enneuropsicología

Como regla general, las condiciones patológicas de instalación súbita, como son los accidentes vasculares o los traumatismos craneoencefálicos, producen un déficit más evidente que las condiciones lentas de instalación progresiva. Más aún, el efecto observado en un accidente agudo es el resultado de dos factores diferentes que actúan simultáneamente: (1) el déficit especifico debido aldaño cerebral local, que alterará todos aquellos procesos que requieren de la actividad del área afectada; y (2) el efecto mucho más global y difuso dependiente de la edematización del cerebro, el efecto conmocional en traumatismos encefálicos y el efecto de diasquisis; este último se refiere al hecho de que cada región cerebral específica mantiene conexiones amplias con el resto del cerebro, y aldestruirse un área particular se produce no sólo el efecto del daño local de esta área, sino que de alguna manera se afectan regiones mucho más extensas que mantienen contactos con tal región. El primero de estos factores (daño cerebral) es más duradero, en tanto que el efecto de diasquisis y el edema tienden a retroceder rápidamente con el transcurso del tiempo. El cuadro inicial que observamosluego del accidente, con componentes no solo focales, sino también globales, en el curso

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de días o de semanas será reemplazado por un cuadro mucho más focal, por un defecto mucho mas especifico.

Por el contrario, los procesos patológicos de instalación progresiva, que pueden desarrollarse durante lapsos de meses o años, llevan siempre a laaparición de una sintomatología notoriamente más discreta. Tal es el caso de los tumores cerebrales (especialmente aquellos de desarrollo muy lento, como los oligodendrogliomas) o los procesos degenerativos. Suponemos que el cerebro se encuentra en algún proceso de readaptación permanente, y que el paciente trata de re-aprender lo que va perdiendo. Sin embargo, en los pacientes que sufren procesoscrónicos, las posibilidades de recuperación son menores, ya que de alguna manera se ha logrado cierta rehabilitación. Un paciente, por ejemplo, que tiene un tumor que ha estado creciendo en su cerebro durante dos años, ha pasado dos años adaptándose y rehabilitándose del déficit progresivo.

En consecuencia, un factor decisivo en la sintomatología hallada en un examen neurológico oneuropsicológico, se refiere a la velocidad de instalación del proceso patológico (Ropper & Samuels, 2009). Un daño relativamente pequeño puede producir una sintomatología notable en un proceso de instalación rápida, en tanto que un daño mucho mayor puede permanecer prácticamente silencioso en un proceso cuya instalación requiere meses o años. En este sentido, determinar la etiología a partir de la historia delpaciente, se convierte en un factor decisivo para la interpretación de la deficiencia observada.

Es importante tener presente que defectos similares pueden aparecer como consecuencia de diferentes tipos de etiología. Por ejemplo, el cuadro de apatía, afecto indiferente, amnesia anterógrada inespecífica y confabulación, puede resultar de la ruptura de un aneurisma de la arteria comunicante...
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