Etnia Pemon

Pueblo pemón
Otros nombres | Arekuna |
Población total | 30000 |
Idioma | Idioma pemón |
Religión | Chamanismo, Cristianismo |
Los pemones son indígenas suramericanos que habitan la zona sureste del estado Bolívar en Venezuela, la frontera con Guyana y Brasil. Son los habitantes comunes en la Gran Sabana1 y todo el Parque Nacional Canaima.2 3 4
Localización de la etnia Pemón en relacióna otras etnias indígenas venezolanas
Se calcula que hay unos 30000 pemones en Venezuela (Estado Bolívar y el Territorio Esequibo) y Brasil. Se diferencian tres grupos principales:
* Taurepan: en la frontera entre Venezuela y Brasil
* Arekuna: hacia el Noroeste del Roraima y en el valle de Kavanayén5 6 7
* Kamarakoto: al oeste del río Karuay, Caroní, la Paragua y en el valle deKamarata.8
Características de la etnia
* Distribución: Ocupan la parte sureste del país, que corresponde a la Gran Sabana, y se establecen cerca de la selva.
* Idioma: Su lengua es el idioma pemón de la familia Caribe, pero existen diferentes dialectos, aunque todos se comprenden entre ellos.
* Vivienda: Habitan casas circulares o rectangulares, de techo de paja y paredes de adobe obarrotes de madera.
* Agricultura: Está fundamentada en la tala y quema; constituye la base de su alimentación la yuca amarga. La recolección de productos silvestres completa la dieta.
* Caza y pesca: Complementan la dieta agrícola.9
* Útiles: Su artesanía tradicional es tan variada que lo incluye todo: cerámica, cestería y tejidos de algodón.
* Matrimonio: La mayoría es monógama, aunqueestá permitida la poligamia; el esposo pasa a formar parte de la comunidad de su mujer, teniendo además que servir, en parte, a los padres de ella.
* Jerarquía: El cacique tiene poca autoridad política. También tienen un brujo (piache o piasán).
* Ritos: Los pemones organizaban tradicionalmente ritos de pubertad, tanto para los varones como para las hembras. Estos ritos, en que se aplicabaa los iniciados la prueba de las hormigas, tenían como objeto preparar a los jóvenes a la vida adulta.
* Muerte: Los muertos eran enterrados en su chinchorro, los hombres con sus arcos y flechas, las mujeres con sus ollas y otros artefactos del hogar. A veces, el caserío era abandonado a raíz de alguna muerte sospechosa.
Nota: Las estructuras tradicionales de su cultura se han transformadomucho debido a la influencia de los misioneros y de los trabajadores de las minas de diamante que hay en la región.
Idioma
Los pemones hablan el idioma pemón, de la familia Caribe. Hay dos dialectos principales del pemón: el taurepán y el arecuna.10
Idioma pemón entre los idiomas caribes.
El pemón es parte de la familia Caribe, de la rama guayanesa, sub-rama Kapón. Está emparentado cercanamentecon el akawaio, el macushi y el patamona y en menor grado con idiomas tales como el yekuana.
Distribución
El pemón es el idioma Caribe con más hablantes. Se habla en los municipios Sifontes y Gran Sabana del estado Bolívar de Venezuela, en Guyana y en Roraima, Brasil. El macushi o macuxi, hablado en Brasil, es a veces considerado como un dialecto del pemón. La Gran Sabana es el sitio con elmayor número de hablantes de la lengua pemona.
Dialectos
Hay tres dialectos pemones mutuamente intelegibles:
* arekuna: dialecto de la zona norte y centro, hablado por un 45% de la población.
* kamarakoto: dialecto de Kamarata y Urimán, en la zona noroccidental, en el Bajo Caroní y Bajo Paragua.11
* taurepán: dialecto del sur.
Estos dialectos se diferencian a nivel fonético, gramaticaly lexical.12 13 14
Mitos
Los pemones tienen una tradición mitológica muy rica que continúa hasta el día de hoy, pese a la conversión de muchos pemones al catolicismo o al protestantismo.
La primera persona que estudió de manera seria los mitos y el lenguaje pemones fue el etnólogo Theodor Koch-Grünberg, quien visitó Roraima en 1912.15 Varios de los mitos más importantes de los pemones...
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