Etnia

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Comunicación e Cidadanía (2008) 6

ALFONSO GARCÍA MARTÍNEZ; JOSÉ SAURA SÁNCHEZ

El concepto de ‘etnia’ y sus trampas
The ‘ethnic group’ concept and its traps Resumo: En un contexto pluricultural como el actual, donde se analizan las diversas opciones y alternativas ante el tratamiento de la pluralidad social y cultural, la fundamentación de la perspectiva intercultural no puede ahorrarse elesfuerzo de profundizar en el análisis de los conceptos que subyacen a tales opciones, y que articulan las diferentes prácticas sociales que de ellas se derivan. En efecto, la opción intercultural, en la que se encuadra la educación intercultural, representa inicialmente un modelo de relación abierto y no predeterminado, en contraste con otros que, como el multiculturalismo, apoyan susfundamentos teóricos últimos en orientaciones ‘culturalistas’, donde conceptos como el de ‘etnia’ adquieren un papel esencial. Como tratamos de poner de relieve en este trabajo, dicho concepto ha mostrado, desde su aparición, su escasa capacidad para dar razón de las características de los grupos humanos y, por contra, ha aumentado la confusión tanto conceptual como terminológica en el tratamiento deéstos y sus culturas. Entendemos que esta reconsideración puede permitir la búsqueda de términos más apropiados que reflejen correctamente la existencia de la pluralidad sociocultural de los humanos, sin categorizaciones excluyentes. Palabras-clave: etnia; identidad; grupos humanos; culturas; ‘razas’; globalización. Abstract: In the current pluricultural context, where the different options andalternatives for the treatment of the social plurality are analysed, it is necessary to study in depth the concepts underlying this options, that articulate the different practices derived from them, as a basis for the intercultural point of view. Actually, the intercultural option, that includes intercultural education, represents in the first place an open model of relation, not predetermined,contrasting with other ones, as multiculturalism, based in ‘culturalist’ orientations, where concepts as ‘ethnic group’ become essential. As we try to show in this work, this concept proved, since its first appearance, its little ability to represent the characteristics of human groups. On the contrary, it increased the conceptual and terminological confusion in the treatment of human groups andcultures. We think that reconsidering this concept could help in the quest for more appropriated terms to reflect correctly the existence of a sociocultural plurality of human beings, without excluding categories. Keywords: ethnic group; identity; human groups; cultures; ‘races’; globalization.

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Alfonso García y José Saura, El concepto de ‘etnia’ y sus trampas

LOS (PLURALES) SIGNIFICADOS DELA ETNICIDAD
¿Qué significa etnicidad? El término proviene del griego clásico, ethnos, que parece ser que hacía referencia a una clase de situaciones en las que una colectividad humana vivía y actuaba conjuntamente y que hoy suele ser traducido como “pueblo” o “nación” (Ostergaard, 1992). Se trataba de una comunidad compuesta de villas, ligadas entre sí por leves lazos de parentesco y decomercio, que se unían para la defensa común pero no para la vida política. De ahí su interpretación como “nación”, esto es como una agrupación humana cuyas dimensiones facilitaban la gobernación y el entendimiento entre sus componentes, frente a la noción de gran Estado. Por este motivo, algunos autores (Just, 1989) han considerado que la adopción del término griego ethnos representa un paso atrás enel vocabulario de las ciencias analíticas, aunque el problema no es que alguien recurra a un término determinado, sino que éste sea aceptado por la comunidad científica como término analítico. Hasta comienzos de este siglo, los conceptos de etnicidad y grupo étnico fueron empleados en muchos sentidos, tanto académicamente como en otros terrenos (Stone, 1996). Así pasaron al discurso actual y se...
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