Etnicidad

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Una breve historia
de la etnicidad en Guatemala
Antes del arribo de los españoles, la geografía de lo
que ahora es Guatemala formaba parte de un complejo
mosaico étnico. Las ciudades-estado habían
existido por varios siglos, al contrario del resto de
Mesoamérica, donde el desarrollo había sido más
limitado. En el territorio de la actual Guatemala, el
Estado más poderoso y más grande erael Reino
K’iche’, cuya capital era Q’umarkaj. Los dominios
de los K’iche’ probablemente alcanzaron su máxima
extensión a mediados del siglo XV, cuando se
extendían desde lo que sería el Soconusco, en las
tierras bajas del Pacífico, hasta las tierras altas de lo
que después fueron las Verapaces. Durante esa época,
los K’iche’ habrían ejercido dominio sobre una región
de unos 25,000kilómetros cuadrados y una población
aproximada de un millón de habitantes.
El análisis histórico que se presenta parte del reconocimiento de que la diversidad étnica y cultural
de los habitantes del actual territorio guatemalteco data de antes de la venida de los españoles.
Sus formas de organización estaban impresas también con rasgos de estratificación social; es
sabido que además existieron luchasy rivalidades por el control territorial y de los recursos. Sin embargo,
todas estas dinámicas fueron abortadas con la conquista y la colonización, iniciándose con ello
una etapa histórica profundamente diferente a la conocida hasta entonces y que sigue imprimiendo sus
huellas, en alguna medida, hasta la actualidad.
Los Mayas Kaqchikeles y los Tz’utujiles subsecuentemente
se separaron paraformar estados
independientes. El estado K’iche’ se expandía para
el norte y el este. Los pequeños estados de los Tz’utujiles
y los Kaqchikeles hacia el sur y el este, adentro
del territorio de los Xinkas y los Poqomames. Estos
últimos se encontraron con la expansión hacia el
oeste de los estados Pipiles en El Salvador.
Estos pequeños Estados formaban parte ya de
la periferia de un poderosoimperio que se había
desarrollado entre los habitantes Nahua, del centro
de lo que sería posteriormente México, durante la
segunda mitad del siglo XV. Sin embargo, su
avanzada se vio abruptamente interrumpida por la
llegada de los españoles.
1. La dinámica interétnica precolombina
28 Informe Nacional de Desarrollo Humano, Guatemala 2005
2
Una breve historia de la etnicidad en Guatemala2. Etnicidad y territorio durante la colonia
Al momento de la conquista, los españoles encontraron
en Guatemala un verdadero mosaico étnico.
Pero, frente a esta diversidad, la dominación española
trató de imponer su propio proyecto de uniformidad
étnico estatal, enmarcado en el orden colonial
que implantaba en otros lugares de su imperio.
Se basó, fundamentalmente, en la nivelación yasimilación de los indígenas como súbditos de un
nuevo y único señor: el Soberano del Reino de
Castilla y después de España.
La uniformidad étnica de los indígenas, la
asimilación de nuevos valores y creencias, tenía el
objetivo de borrar la antigua identidad. Sin embargo,
la conquista significó la derrota militar, pero
no la erradicación de esta identidad y acervos
precolombinos. La dominacióncolonial debía, por
consiguiente, completar la conquista erradicando
no sólo idiomas y creencias, en tanto bases cruciales
de la identidad precolombina, sino también la anterior
territorialidad en que descansaba la soberanía,
la otredad de los pueblos indígenas.
Con ese fin, además de destruirse las capitales de
los reinos indígenas, Q’umarkaj, Iximche’, se impuso
un nuevo tipo deasentamiento territorial, cuya base la
constituyó el sistema de “pueblos de indios” establecido
hacia mediados del siglo XVI; formados muchas veces
con indígenas pertenecientes a distintas etnias. Así se
rompería el sentido de la antigua pertenencia étnica y
territorial. Los nuevos referentes del poder y la identidad
serían la Corona de Castilla, Santiago de los Caballe-
Gráfica No. 2.1...
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