Europa en la transición de la antigüedad al feudalismo: el marco general de la historia y la panorámica de la historiografía relativa al período

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EUROPA EN LA TRANSICIÓN DE LA ANTIGÜEDAD AL
FEUDALISMO: EL MARCO GENERAL DE LA
HISTORIA Y LA PANORÁMICA DE LA
HISTORIOGRAFÍA RELATIVA AL PERÍODO
Josep W Salrach Mares
Universidad Pompeu Fabra

TRANSICIÓN

Antigüedad, Antigüedad Tardía y Alta Edad Media. Estas secuencias podrían traducirse
como la época de plenitud del sistema antiguo hasta el siglo III; la de crisis y recomposición
deeste sistema (siglos 111-VII); y la de transición al sistema feudal (siglos VIII-X). ¿Cuales
eran los rasgos esenciales del sistema social antiguo? Cuando, desde una perspectiva social,
se analiza el mundo antiguo se piensa en el esclavismo, pero es necesario preguntarse si el
esclavismo era la única modalidad de producción. Entre los historiadores no hay respuesta
unánime. Muchos sostienenque el mundo antiguo fue esclavista, hasta el siglo II o III, que
es cuando habría comenzado la transición al feudalismo, un proceso que algunos dan por
finalizado hacia el siglo VI, cuando las invasiones germánicas impusieron una nueva síntesis. Esta es la opinión de Barbero, Vigil y Perry Anderson.
Wickham, que parte de historiadores de la antigüedad, como Carandini, Kolendo y Vera,
defiende,para Occidente, una hegemonía del esclavismo limitada a los siglos I antes y I y II
después de nuestra era y considera, por tanto, que esta modalidad de producción no fue la
más característica del mundo antiguo, que debería definirse sobre todo por la omnipresencia
del Estado. Según esta opinión, la base del sistema antiguo sería la tributación.
No obstante, frente a los historiadores queconsideran que el régimen esclavista de tipo
antiguo (el concentracionario de la villa esclavista, también llamado de explotación directa)
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dejó de ser importante a partir del siglo II, hay muchos que defienden la tesis de una recomposición del esclavismo en época germánica. Hoy es casi un tópico referirse en este aspecto
a un trabajo de Bloch sobre como y por quéacabó la esclavitud antigua, a la tesis de Duby
sobre el Máconnais y a un célebre artículo de Bonnassie sobre supervivencia y extinción del
régimen esclavista en la Alta Edad Media. Los contrarios argumentan que, en su análisis,
estos historiadores no distinguen entre esclavos de explotación directa y esclavos "casados"
(virtuales tenentes serviles) y que, por tanto, confunden la esclavitud(condición jurídica)
con el esclavismo (modalidad de producción). Argumentan también que Bonnassie pone la
visual en el trato inhumano a que se somete al esclavo, según las leyes, y no en la forma concreta de explotación de la mano de obra. Quienes así se expresan olvidan trabajos como los
de Fournier sobre la Auvemia, Rouche sobre Aquitania y Tits-Dieuaide sobre el dominio en
la Galiamerovingia. Tampoco parecen conocer los estudios de investigadores belgas y alemanes sobre los orígenes del dominio bipartido (los de Verhulst, Kuchenbuch, Rüsener,
Droste, Goetz, Weidinger, Weidemann, Elmshaüser, etc.) que han mostrado como esta forma
híbrida de explotación del trabajo, el dominio bipartido, se creó en los siglos VIII y IX en
regiones del norte donde había una estructura socialprofundamente esclavista (i de explotación directa!). Incluso después de creado el dominio bipartido carolingio, el trabajo del
esclavo no "casado", que vivía en el mismo centro de explotación dominical, continuó siendo un recurso muy importante para la explotación de las reservas, porque aportaba la necesaria flexibilidad que el trabajo forzado de los tenentes no proporcionaba. Es un hecho que
lainvestigación de Toubert sobre Italia corrobora.
Después de este breve balance responderemos a la pregunta sobre los rasgos del sistema
antiguo en cuatro puntos.
Primero: en el seno del sistema antiguo coexistían diferentes formas de producción.
Había esclavismo allí donde había hombres y mujeres que no tenían ningún derecho reconocido sobre su persona y descendencia, ni sobre los instrumentos y...
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