Europa y la gente sin historia. eric wolf

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Voces y Contextos

Crítica del Funcionalismo Británico a la Tesis de Eric Wolf en el Marco del Sistema Mundial.
David Lorente Fernández.

Resumen El artículo aborda la problemática de los presupuestos teórico-metodológicos subyacentes al modelo del sistema mundial definido por Wallerstein mediante un recurso expositivo indirecto: la crítica de Eric Wolf al funcionalismo británico planteadaen la introducción a Europa y la gente sin historia es revertida y las nociones en torno al objeto y la unidad de análisis de esta escuela empleadas para debatir al primero. El texto ilustra que ambos enfoques –ni opuestos ni irreconciliables- parten de ideas distintas y persiguen objetivos muy diferentes, lo que proyecta algo de luz sobre el problema que inicia el ensayo. Palabras clave: Sistemamundial, funcionalismo británico, región, cambio. Eric Wolf,

David Lorente Fernández. Maestro en Antropología Social por la Universidad Iberoamericana y actualmente alumno del doctorado en Etnología por el Instituto de Investigaciones Antropológicas (IIA) de la UNAM. Sus temas de investigación están relacionados con los sistemas de etnometeorología nahua y sus especialistas rituales, lacosmovisión y los procesos de transmisión informal de los complejos de creencias, temas sobre los que actualmente desarrolla un proyecto comparativo con la región andina del Perú. Correoelectrónico: david_lorente_fernandez@hotmail.com Introducci

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n el contexto del origen, desarrollo y crecimiento del sistema mundial descrito por Wallerstein en el que operan la economía capitalista y el mercado estetexto indaga sobre sus presupuestos teórico-metodológicos subyacentes, específicamente en torno a la selección de la unidad de análisis y a la relación directa que ésta mantiene con la definición del objeto de estudio.

Primavera. Tomo 4, Vol. 1, 2008

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Voces y Contextos

El texto ilustra una parte del problema mediante un recurso expositivo indirecto: plantea primero el modo en que laobra clásica de Eric Wolf, quien desde la antropología ha abordado el tema, se asocia con los postulados de Wallerstein para proponer después lo que podría suponer la crítica a ella desde de la antropología social británica, por la utilidad que dicha confrontación supone para el problema esbozado –el propio Wolf recurre a una critica del funcionalismo para armar su argumento. En suma pretendedemostrar que ambos enfoques implican procedimientos de análisis diversos que, partiendo de premisas heurísticas muy diferentes, se proponen en consecuencia problemas y objetivos disímiles y que no deben concebirse por ello como posturas opuestas o irreconciliables que se invaliden recíprocamente. Desarrollo: los enfoques de Immanuel Wallerstein y Eric Wolf En las introducciones a sus trabajosWallerstein (1999) y Wolf (1987) se enfrentan a un problema principal que puede enunciarse en forma de pregunta: cuando estudiamos el proceso de cambio social en el mundo moderno, ¿cuál es la unidad de análisis adecuada? Ambos le ofrecen respuesta desde perspectivas teóricas muy diferentes: sociológica e histórica el primero, desde el campo concreto de la antropología el segundo. Wallerstein traza suargumentación en forma de “un itinerario intelectual de la propia búsqueda conceptual” (1999: 8) y descarta primeramente las clases sociales –que suponen un problema conceptual- y los valores –de naturaleza elusiva-, y finalmente el Estado soberano y la sociedad nacional al considerar que ni uno ni otra representan un sistema social (es decir el espacio, con todas las instituciones que lo integran,de una amplia gama de grupos sociales en contacto y conflicto unos con otros). “Solamente podía hablarse –dice- de cambios sociales en sistemas sociales. En este esquema el único sistema social era el sistema mundial” (Wallerstein 1999: 12). Tomando, pues, éste como unidad de análisis, los cambios en elementos menores se explican como consecuencia de la evolución y la interacción del sistema en...
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