Eutanasia

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ACTITUD DE MÉDICOS Y ESTUDIANTES DE MEDICINA FRENTE A LA EUTANASIA. MÉRIDA.

VENEZUELA.

Rossana Mazzari1, Sulin Wong2, Magali López2 y Fernando Rivas3.

1Posgrado de Cirugía, Facultad de Medicina, Universidad de Los Andes. 2Ministerio de Salud y Desarrollo Social.
3Facultad de Medicina, Universidad de Los Andes. Mérida. Venezuela.

Resumen

La eutanasia representa un dilema en elpersonal médico y crea controversia entre los que argumentan a favor y los que
argumentan en contra. El presente trabajo tuvo como finalidad conocer las actitudes que sobre ella tienen los médicos y
estudiantes del último año de la carrera médica del Instituto Autónomo Hospital Universitario de los Andes, de la
ciudad de Mérida, Venezuela. La muestra poblacional estuvo conformada por 119médicos y 55 estudiantes de
medicina. Se aplicó una encuesta de 23 preguntas cerradas de respuestas múltiples. Los resultados indicaron que un
39%, ante pacientes con carcinoma en estado terminal, no aplicarían todos los medios (medicación, cirugía, etc) para
preservarles la vida. El 48% respondió que están de acuerdo en facilitar la muerte sin sufrimiento a enfermos
terminales. El 89% de losencuestados se mostró a favor de la legalización de la eutanasia. El 73.5% estuvo a favor de
la eutanasia activa.

Palabras claves: Eutanasia, muerte dulce, actitud, médicos, etudiantes.

Abstract

Attitudes of physicians and medicine students towards euthanasia. Mérida. Venezuela.

Euthanasia creates a dilemma for medical personnel, and creates controversy between those who argueon its favour
and those who argue against it. The object of this paper is to know the attitudes on this subject held by physicians and
last year medical students in the Autonomous Institute University Hospital of the Andes located in the city of Mérida,
Venezuela. The study group was composed of 119 doctors and 55 students. An opinion poll made up of 23 closed
questions with multiple choiceanswer was used. The results indicate that 39% of those interviewed manifested that
when treating terminal state carcinoma patients they would not use all means available (medication, surgery, etc.) for
preserving life. 48% responded that they are agree in facilitating death without suffering for terminally ill patients. 89%
answered in favor of legalizing euthanasia, while 73.5% were infavor of active euthanasia.

Key words: Euthanasia, sweet death, attitude, mercy killing.

INTRODUCCIÓN

El presente trabajo tuvo como finalidad conocer la actitud
frente a la eutanasia. En los últimos años la eutanasia y el
derecho a morir ha cobrado importancia en el ámbito
médico (Quintana, Calderón y Ramírez 1995). El debate
en torno a ella se ha intensificado especialmente enpacientes en etapa términal y desahuciados (Diniz 1996).
El concepto de eutanasia abarca nociones ambiguas y
muy dispares, entendiéndose cosas muy distintas y de
encontrada significación ética. Etimológicamente la
palabra eutanasia deriva del griego Eu (bien) y Thanatos
(muerte). Es decir, que significa “muerte dulce”, “buena
muerte”, dulce y buena, en el sentido de muerte sin dolor,de muerte apacible, muerte sin sufrimiento, muerte sin
tormento, casi morir sin darse cuenta.
Actualmente el significado real es el de muerte indolora
provocada directamente por procedimientos médicos, de

personas que son consideradas como condenadas a una
vida irreversible dolorosa o inválida, con la intención de
“liberar” a esas personas del sufrimiento o a la sociedad
de unasupuesta carga inútil (Vega y Martínez 1998).
La Asociación Médica Mundial, la define como “el acto
deliberado de dar fin a la vida de un paciente, ya sea por
su propio requerimiento o a petición de sus familiares”
(Anon. 1987). También se define como “toda actuación
cuyo objetivo es causar la muerte a un ser humano, para
evitarle el sufrimiento, bien a petición de éste, o bien por...
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