Evacuar el agua de las ciudades

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  • Publicado : 9 de septiembre de 2010
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La costumbre de evacuar el agua de las ciudades la tomaron los romanos de los etruscos; sin duda, porque el agua llegaba a ser incómoda e insalubre y había que construir canalizaciones que evacuaran el agua residual y sanearan así el ambiente.  Al mismo tiempo, las canalizaciones de evacuación en su origen fueron una forma de desecar zonas pantanosas para incrementar los suelos fértiles yhabitables en los pantanos que rodeaban las colinas de Roma, al tiempo que se reducían enfermedades como el paludismo y las fiebres.  |
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El primitivo sistema de canalización no era muy eficaz, ya que en seguida se llenaba de residuos –incluso en épocas posteriores tenía problemas para evacuar toda el agua utilizada en la ciudad-; además, pocas alcantarillas comunicaban con el sistemacentral de evacuación, por lo que desaguaban en pozos negros de los que emanaban gases como el metano o el sulfuro de hidrógeno que producían mal olor y explosiones; por último, cuando el río Tíber sufría una crecida, las alcantarillas no eran capaces de desaguar las aguas residuales, sino todo lo contrario, el agua del río podía llegar a rebosar por el alcantarillado. |
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En unprincipio utilizaron canales al aire libre y pozos, pero después utilizaron cuniculi, es decir, galerías como las de los “conejos”, imitando a estos animales que solían excavar galerías a distintos niveles de las que extraían los escombros y que servían como registros de limpieza y ventilación, creando auténticos laberintos; normalmente partían de una colina y con ligera inclinación llegaban hasta unvalle o hasta un río; así en Roma estos primitivos cuniculi en Roma conducían al río Tíber las aguas de las pendientes de las colinas del Viminal y el Esquilino.  La técnica de estos cuniculi es muy semejante a la técnica de los specus para los acueductos.  La primera gran cloaca romana, atribuida a Tarquinio el Antiguo (Lucio Tarquinio Prisco), parece que sirvió más para avenar las tierras quepara sanear la ciudad, pues, siendo primeramente un canal a cielo abierto que en el siglo II a. C. aún seguía sin ser cubierto, atravesaba barrios palustres que desecó, provocando la extensión de la ciudad hacia lo que luego fue el Foro y el Velabro, barrios donde se llevó a cabo una enorme actividad comercial.  En el 520 a. C. Tarquinio el Soberbio renovó este canal de unos 800 metros, haciéndolosubterráneo y recubriéndolo con bóvedas; la obra debió ser bastante importante, ya que recogía el agua de las crecidas del río y de los torrentes de lluvia, al tiempo que evacuaba las inmundicias de esa parte de la ciudad.  Un hecho importante a tener en cuenta es que para evacuar el agua es necesaria una corriente de agua continua que empuje a estas aguas residuales, de manera que hasta que no seconstruyeron acueductos en Roma, la evacuación dependía el agua de lluvia y de las fuentes, por lo que en ocasiones el sistema se veía interrumpido.  |
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De esta obra de Tarquinio el Soberbio surgió la Cloaca Máxima, que fue una reestructuración de un laberinto de desagües y galerías adaptada a una creciente ciudad.  La construcción de la Cloaca Máxima fue tan grandiosa que quedó enla tradición como algo inmenso y legendario.  Cuando los galos arrasaron la ciudad en el 390 a. C. la cloaca subsistió sin problemas, pero al reconstruir la ciudad cambiaron el trazado de casas y calles, de manera que las cloacas que quedaban debajo de las calles pasaron a estar debajo de las casas.  Durante dos siglos posteriores a la construcción de la cloaca parece ser que sólo hubo trabajosde mantenimiento y limpieza; sin embargo, con la construcción de acueductos, que incrementaron el caudal de agua que llegaba a la ciudad, aunque al principio favorecieron la evacuación de las aguas residuales –así sucedió con el aqua Appia en el año 312- fue necesaria una remodelación total del alcantarillado romano, pues no daba abasto para la evacuación de toda el agua –así sucedió con los...
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