Evaluación de la toxicidad de desechos inorgánicos de laboratorio

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EVALUACIÓN DE LA TOXICIDAD DE DESECHOS INORGÁNICOS DE LABORATORIO


Liliana Elizabeth Lorenzo2, Pablo Matías Naranjo2, Julio Arroyo1, Noelia Bertorello1 y Graciela Noemí Avila1

1 Departamento de Química de la Facultad de Ciencias Exactas
Universidad Nacional de Salta – C.P. 4400
2 Universidad Nacional de Salta, INIQUI, CONICET.
gavila@unsa.edu.ar


Introducción

En laboratoriosuniversitarios de Química Analítica y Química Inorgánica donde se realizan actividades de Docencia e Investigación se manejan una cantidad de diversos reactivos generando residuos peligrosos para la salud y el medio ambiente. El volumen generado en este ámbito suele ser bastante menor en relación a los generados a escala industrial, aunque no por ello su vertido debe ser indiscriminado.
Eltrabajo de laboratorio debe contemplar el control, tratamiento y eliminación de los residuos generados. Esto hace que la gestión de los mismos sea parte de la organización de todo laboratorio. Dicha gestión debe considerar, en cuanto a los residuos químicos peligrosos generados, aspectos como su minimización, eliminación, reducción y tratamiento.
Este trabajo tiene por objetivo lacaracterización de la toxicidad por lixiviación de los residuos generados a escala laboratorio como así también de los sólidos generados tras un proceso de estabilización de metales con óxido de calcio.
Cuando se habla de Estabilización en general se hace referencia a las técnicas o métodos por medio de los cuales los residuos peligrosos son convertidos en una forma más estable. Así los contaminantesde un residuo, en este caso los metales pesados, son transformados en compuestos menos tóxicos y de menor movilidad.
La toxicidad se identifica a través de un análisis específico llamado Procedimiento de Lixiviación para Caracterizar la Toxicidad, TCLP (Toxicity Characteristic Leaching Procedure – EPA). El mismo constituye un test adecuado para determinar la movilidad tanto de compuestos orgánicoscomo inorgánicos presentes en líquidos, sólidos y residuos multifásicos.

Materiales y métodos

• Para esta evaluación de toxicidad se trabajó con los residuos generados durante la ejecución de las prácticas de laboratorio correspondiente a las marchas sistemáticas de aniones y cationes. Las mismas fueron realizadas durante el cursado de la asignatura Química Analítica I.
• El residuosujeto de caracterización contiene 2,5 % de sólidos (> 0,5%). La Fracción líquida del desecho se separó de la Fracción sólida del desecho por filtración.
• Una porción de 500 ml de residuo se somete a un proceso de estabilización con CaO (6 g cada 100 ml), precipitando los hidróxidos metálicos incrementando el pH de los residuos hasta 9.
De este modo precipitaron los iones metálicos presentescomo sus respectivos hidróxidos, reduciendo así la solubilidad de los contaminantes y consecuentemente su toxicidad.
Se separaron ambas fases por filtración, obteniéndose el Sobrenadante de la estabilización y el Sólido estabilizado.

• El fluido extractante a utilizar para la lixiviación es función de la alcalinidad de la fase sólida, con este fin se tomaron muestras de 5 gramos de ambossólidos, colocándose en un erlenmeyer de 500 ml. Se añadieron 96,5 ml de agua destilada y se agitó vigorosamente durante 5 minutos, registrándose los siguientes resultados:

|Sólido |pH |Fluido extractante |
|Fracción sólida del desecho |3,15 |Nº 1 |
|Sólidoestabilizado |12,18* |Nº 2 |


Tabla 1
*Como el pH es >5 se añadieron 3,5 ml de HCl 1N, calentando a 50ºC y se lleva a ebullición durante 2 minutos. Luego de enfriar la solución a temperatura ambiente el pH registrado fue de 12,00 por lo tanto se utilizó el fluido Nº 2.
En este caso no es necesario reducir el tamaño de...
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