Evidencias de darwin

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Capítulo 4: EVIDENCIAS A FAVOR DE LA EVOLUCIÓN
Carmen Zamora Muñoz
DEPARTAMENTO DE BIOLOGÍA ANIMAL Y ECOLOGÍA, FACULTAD DE CIENCIAS. UNIVERSIDAD DE GRANADA.
18071-Granada. E-mail: czamora@ugr.es

La teoría de la evolución por selección natural de Darwin es la base del pensamiento evolutivo actual. En ella se propone que la actual diversidad de especies se ha producido por descendencia conmodificación a partir de un antecesor común y que el principal mecanismo de cambio a lo largo del tiempo es la selección natural. En este capítulo se describen brevemente algunas de las pruebas más claras que se conocen en la actualidad de la existencia de la evolución de los organismos. Se exponen pruebas sobre la mutabilidad de las especies aportadas desde los campos de la paleontología y labiogeografía; se desarrolla cómo el estudio de las homologías morfológicas y moleculares aportan evidencias del origen común entre los organismos; y, por último, se describen algunos estudios en los que se ha demostrado cambio poblacional mediante la selección natural.

Introducción
A lo largo de la historia del pensamiento científico han surgido diversas teorías para explicar la gran diversidadbiológica que observamos y que, en resumen, se engloban en teorías evolutivas, transformistas y fijistas (ver Capítulo 2). Frente a las ideas fijistas, que postulan la creación independiente e inmutabilidad de las especies, las ideas transformistas y evolutivas defienden que las especies cambian a lo largo del tiempo dando lugar a especies descendientes (Fig. 1). La diferencia entre estas últimasparte de considerar un origen común (evolutivas) o independiente (transformistas) para los seres vivos (Fig. 1). Así, las teorías evolutivas proponen que la actual diversidad de especies se ha producido por descendencia con modificación a partir de un antecesor común y, aunque fueron objeto de discusión de diversos autores precursores y contemporáneos de Darwin, éste fue el primero en organizardichas ideas y formular una teoría co-

herente sobre la anagénesis y cladogénesis de los organismos actuales y fósiles (Darwin 1859). Darwin demostró que los organismos evolucionan, que los seres vivos actuales proceden de antepasados muy diferentes a ellos y que las especies están relacionadas entre ellas por tener antepasados comunes. Pero la principal y revolucionaria idea de Darwin, plasmada ensu obra “The Origin of Species” (Darwin 1859), no estuvo en evidenciar la evolución sino en proponer a la selección natural como el mecanismo causante del cambio evolutivo, como bien detalla Darwin a Baden Powell en una carta tras la publicación de su obra: “La única novedad de mi trabajo es el intento de mostrar cómo las especies han llegado a modificarse;... y en estas consideraciones no herecibido asistencia de mis predecesores” (De Beer 1959). A partir de ese momento evolución y selección natural son términos que se relacionan, sin embargo no tienen por qué estar ligados. En la actualidad se sigue considerando a la selección natural el principal motor de

Figura 1. Hipótesis para explicar la diversidad biológica: fijismo o creación independiente, transformismo y evolución (basado enRidley, 1993).

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la evolución, pero se han descrito otros procesos, como la deriva genética, la migración y las mutaciones, que pueden dar lugar al cambio evolutivo (Endler 1986; Ridley 1993; ver Capítulos 6 y 7). Antes de Darwin, las adaptaciones de los organismos a su ambiente se explicaban bajo una base no científica, atribuida a un perfecto diseño de un Dios Creador. Darwin consigue daruna explicación natural, intrínseca a las características de los organismos, para explicar el diseño funcional de los seres vivos: que las aves posean alas para volar y los peces aletas para nadar. En su teoría de la evolución por selección natural, Darwin rompió con la idea dominante en la época de que las especies eran entidades fijas y que las diferencias en la forma, conducta y fisiología...
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